アメリカ西海岸旅行のハイライト・ラスベガスを拠点に「グランドキャニオン国立公園」に行ってみよう!

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アメリカにあるグランドキャ二オンといえば、雄大な景色が有名ですよね。また、国立公園は1979年に世界遺産にも認定されていて、世界中から多くの観光客が訪れる人気の観光地です。今回は、グランドキャ二オンの見どころや人気スポットについて詳しく紹介します。

グランドキャニオンとは(Grand Canyon)

グランドキャ二オンは、アメリカ合衆国アリゾナ州北部にある峡谷です。1919年に国立公園に指定され、その雄大な景色を少しでも次の世代にも残せるようにと1979年に世界遺産に認定されました。グランドキャ二オンには、コロラド川が流れていますが、今から4000万年以上前から周辺の地層を少しずつ侵食し始め、今の形になったとも言われています。古い地層には、20億年以上前のものもあるそうです。20億年前って、まだ生物も地球に存在していない年です…凄いですね。

グランドキャニオンへのアクセス(現地ツアー、レンタカー、飛行機)

グランドキャ二オン国立公園には、サウスリムとノースリムの2箇所の観光スポットがあります。一般的には、現在では、サウスリムの方に観光客が訪れることが多いですが、サウスリムまでは、ラスベガスから片道約6時間、フェニックスから片道車で約5時間ほどで行けます。運転が好きな方は、ドライブ中に素敵な景色が見られるので、レンタカーを借りたらグランドキャニオンまでゆっくりドライブしてみるのもいいかもしれません。また、時間にゆとりがない方は、ラスベガスからはツアーもあり、飛行機を利用して観光することもできます。

見どころ

ホピ・ポイント Hopi Point

ここから見るグランドキャニオンは、とても美しいとされている絶好スポットです。元々は、先住民ホピ族が住んでいた場所とされ、その由来からこの名前がついています。周辺には、ホピハウスといってホピ族が作った家があり、現在はお土産屋さんになっています。

ホピ・ポイント (Hopi Point)
住所:
West Rim Drive, Grand Canyon National Park, AZ 86023

マーサー・ポイント Mather Point

英語表記はマザーですが、発音はマーサーと呼ばれるこちらのスポットは、美しい日の出を見るためには絶好の場所です。ここには展望台もあるため、一日中世界中から多くの観光客でにぎわっています。

マーサー・ポイント (Mather Point)
住所:
Rim Trail, Grand Canyon Village, AZ 86023
電話番号:
(928) 638-7888

ヤヴァパイ・ポイント Yavapai Point

出典: www.nps.gov

マーサポイントに近いこちらのヤヴァパイ・ポイントは、最も日の入りが美しい場所です。こちらにも展望台や博物館があり、大きなガラス越しにグランド・キャニオンの断崖絶壁の見学や、地層の歴史や化石についての説明や展示があります。また、このスポットから谷底にあるファントムランチのロッジを見ることもできます。

ヤヴァパイ・ポイント (Yavapai Point)
住所:
About a mile east of the Visitor Center, Grand Canyon National Park, AZ

生息している動物たち

現在、グランドキャニオンに生息している動物は、鳥類が約355種、哺乳類が約90種、他にも両生類や虫などがいます。特に、散策中に見かけるのが、リス。それから、鹿、アメリカンアナグマやボブキャットなどもいます。また、野生の熊もいるので、散策中は気をつけましょう。現在、動物の生息数が減っている問題もあり、野生の動物に触ることは禁止されています。もし触った場合、罰金を支払わなければいけないこともあるそうです。

宿泊地

ブライトエンジェル・ロッジ Bright Angel Lodge

建築家メアリー・エリザベス・ジェーン・コルターによって1935年に建設されたロッジです。立地がよいことから、人気の宿泊施設です。キャビンルームには、バスルームやゆったりくつろげるベッドが置いてあります。

ブライトエンジェル・ロッジ (Bright Angel Lodge)
住所:
Grand Canyon National Park,9 Village Loop Drive, Grand Canyon Village, AZ 86023
電話番号:
(928) 638-2631

マスウィック・ロッジ Maswik Lodge

こちらも観光客に人気の2階建てのロッジです。こちらは、ロッジの客室内はシンプルなものの、バスルームやトイレといった一通り必要なものは揃っています。

マスウィック・ロッジ (Maswik Lodge)
住所:
Grand Canyon National Park,202 Village Loop Drive, Grand Canyon Village, AZ 86023
電話番号:
(928) 638-2631

ヤヴァパイ・ロッジ Yavapai Lodge

こちらのロッジも、マーサポイントから近いこともあり人気です。メインロッジには、レストランやバーもあります。ここでは、アメリカの料理を堪能できます。また、メインロッジの前には郵便局や銀行の他に、スーパーマーケットがあるので、気軽に行けて便利です。

ヤヴァパイ・ロッジ (Yavapai Lodge)
住所:
Grand Canyon National Park, 11 Yavapai Lodge Rd, Grand Canyon Village, AZ 86023
電話番号:
(928) 638-4001

おすすめアクティヴィティ

ラフティング  Colorado River Rafting

コロラド川を下るラフティングでは、展望台からみる景色とはまた違った景色を見ることができます。また、エキサイティングではあるものの、ここから見る景色は感動的で、一生残る思い出になるでしょう。

ミュールライド Mule Ride

また、ミュールライドといって、ロバと馬の交配種のラバに乗って、グランドキャニオンを見学するツアーもあります。とても人気なので、現在1年以上先まで予約がいっぱいとのこと。もし興味がある方は、早めに予約をしましょう!

まとめ

いかがでしたか。今回は、グランドキャニンオンを中心にオススメしたいスポットや宿、アクティヴィティを中心に紹介してみました。グランドキャニオンを訪れた人は必ずといっていいほど、感動的な思い出が出来たといいます。あなたも実際に訪れて、素敵な思い出を作ってみませんか?

Mari

在住歴12年目を迎えたアメリカ在住ライター。今まで訪れた国は25カ国以上。まだまだ行きたい国が沢山!趣味はもちろん旅行!外国語や海外の文化や歴史を学ぶことが好きです!よろしくお願いします。

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