アフリカ旅行ハイライト!大ジンバブエ国立遺跡に見る偉大なアフリカ人の堅牢な石造り

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「石の家」の名を持つ国ジンバブエには、数々の石造りの遺跡が残されています。その中でも大ジンバブエ国立遺跡はまさに白眉。他に類を見ない構造と規模を持つこの遺跡の歴史は、イギリス人がさまざまな仮説と空想を抱いたほど。ここでは、そんな大ジンバブエ国立遺跡をご紹介していきます。

偉大なる「石の家」、大ジンバブエ

アフリカ南端近くの、山地にある国ジンバブエ。1980年にイギリスから独立を果たすまではローデシアという名前でしたが、独立後に彼らが選んだこの国の名前は、国民の7割を占めるショナ族の言葉で「石の家」を意味しています。

その名が示す通り、ジンバブエには各地に「石の家」の遺跡が点在し、大ジンバブエはその中でも随一のもの。英名では「グレート・ジンバブエ」といいますが、まさにその名の通りグレートで、他の遺跡をはるかにしのぐ規模と構造を誇っています。

ジンバブエの首都ハラーレから南へ約250キロの地にある大ジンバブエ国立遺跡は、19世紀にイギリス人がこの地に踏み入ったとき、この巨大石造遺跡群がアフリカ人の手によるものだと信じず、「古代フェニキア人の都市だった」「聖書の伝説の都、シバ女王の国の首都だった」などと主張したほど。

神殿の外壁には、見事な石積み技術が見て取れます。高さは10メートルほどもあり、花こう岩を切り出して積まれています。

てっぺんには、山形模様の装飾が。実に精巧です。

大ジンバブエの建造は、11世紀ごろから始められたと言われています。人が住んでいた痕跡は紀元前までさかのぼることができるものの、石造りの街の建造は11世紀ごろから。当時ショナ族は金や銀など貴重な鉱物資源を豊富に持っており、それらを交易して大いに栄えていました。

その栄華と繁栄を今に伝えるのが、この丘の上に築かれたアクロポリスです。ここは東西2つの区域に分けられ、西側には王宮が、東側には儀式の場があったと考えられています。

アクロポリスの城壁。こちらも堅固な石造りとなっています。花こう岩のブロックに、さらに自然岩も組み合わせた造りになっていて、精巧さと武骨な堅牢さの調和が見事ですね。

「グレート・エンクロージャー」と呼ばれる、石壁によってだ円形に囲まれた空間。円すい形の塔がまた素晴らしいフォルムです。

アフリカの遺跡は木や土で構成されているものが圧倒的に多く、そのためこのような石造りの遺跡は大変珍しいものでした。イギリス人がアフリカ人による遺跡だと思えず、さまざまな仮説を立てたというのもうなずけますね。

人々が住んでいた家も復元されています。現在はコテージとして、実際に宿泊することもできるのだそうですよ。せっかくここまで来たならぜひ泊まって、グレートな遺跡の息吹を一晩感じてみてはいかがでしょうか?

大ジンバブエ国立遺跡(Great Zimbabwe National Monument)
住所:
Masvingo,Zimbabwe
営業時間:
9:00~17:00
アクセス:
日本から台北、北京、ドバイなどを経由してジンバブエのハラレまで約27~31時間、ハラレから大ジンバブエのすぐそばにあるマシンゴ村までバスで約5時間

1986年に世界遺産にも登録された「大ジンバブエ国立遺跡」。偉大な古代人の都とも間違われたこの素晴らしい遺跡で、アフリカ独自の文化や技術を感じてみてはいかがでしょうか。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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