アイスランド・ヴァトナヨークトル氷河の洞窟スーパーブルー!青く輝く神秘世界

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青い光が満ち溢れた、どこまでも続く氷の洞窟。そんな神秘的な光景が見られるのが、ノルウェーにあるヴァトナヨークトル氷河です。あまりの美しさから「スーパーブルー」とも呼ばれるそこは、自然がつくりだした奇跡の世界!今回は、そんなヴァトナヨークトルの魅力をたっぷりとご紹介します。

氷の洞窟「スーパーブルー」

この、輝く青の世界をご覧ください!
ここはアイスランド、ヴァトナヨークトル氷河の底にある氷の洞窟です。
ヴァトナヨークトルとは、アイスランド語で「湖の氷河」という意味。
この息を呑むほどの美しい光景は「スーパーブルー」と呼ばれ、世界でも高い知名度を誇っているんです。

スーパーブルーを目指そう!

ヨーロッパ北部の大西洋上に浮かぶ島、アイスランド。
緯度が高く、国土全域でオーロラを観測することができるほか、火山や温泉、滝といったダイナミックな自然景観を楽しめるのがこの国最大の魅力です。
特に、この国の11%を覆う氷河は外せない観光スポットとなっています。

アイスランドに数ある氷河の中でも、代表的なものがヴァトナヨークトル氷河です。
国土全域にある氷河の8割を占めると言われるその大きさは、約8,100平方km。
これはアイスランドのみならず、ヨーロッパ全体においても最大の規模なんです。

あの青い洞窟は、アイスランド南東部に位置するスカフタフェットル国立公園内にあります。
4,807平方kmという広大な敷地内にはヴァトナヨークトルのほか、アイスランド最高峰の山クヴァンナダルスフニュークルなどがあり、変化に富んだ自然景観を楽しむことができます。

ヴァトナヨークトルでは徒歩で氷河の上をトレッキングしたり、スノーモービルなどの乗り物に乗って氷上を走ったりと、様々な楽しみ方があります。
しかし、氷の洞窟へ行けるのは冬季のみとなっているので注意して下さい。
また、常に移動し規模も広大である氷河を個人の判断で行動するのはおすすめできません。
現地ツアーなどを利用して、安全に観光を楽しみましょう。

圧巻!青の世界

洞窟内には、息を呑むような絶景が広がっています。
青く輝く静謐な世界は、まさに「スーパーブルー」!
それにしても、この洞窟の氷はなぜこれほどまでに美しいのでしょうか?

そもそも氷河とは、地表の雪の上にさらに雪が降り積もり、それが何年も溶けること無く繰り返され、押し固まって氷となったもののことを言います。

長い年月をかけてゆっくりとつくられる氷河は、その過程で空気の気泡が押し出され、純度の高い透明な氷となります。
空に架かる虹を見るとわかるように太陽の光にはいくつもの色が含まれているのですが、こうしてつくられた氷は青色のみを透過させます。
氷は、厚いものほどその青を濃くするそうです。

この透き通るような青色の秘密は、気の遠くなるような長い年月とアイスランド特有の気候がつくりだしたものでした。
今私達が目にしているこの氷は、一体何年前にできたものなのでしょうか……。
地球の神秘を目の当たりにした気持ちになりますね。

ヴァトナヨークトル(Vatnajokull)
アクセス:
欧州各都市を経由し、空路でアイルランドの首都レイキャビク(Reykjavik)へ向かう。レイキャビクでは、ヴィトナヨークトルがあるスカフタフェットル国立公園(Skaftafell National Park)行きの各種ツアーに申し込むことが出来る。国立公園はレイキャビクから車で5~6時間ほどの距離にあり、氷の洞窟へはそこから更にジープやボートを使い移動する。

今回は、アイスランドのヴァトナヨークトルについてご紹介しました。
地球に残された神秘の世界、あなたもぜひ体験してみてはいかがでしょうか。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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