エメラルドグリーンの海と熱帯雨林に潜むマヤ文明!カリブの楽園!ベリーズ

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中米に位置するベリーズは北にメキシコ、西にグアテマラと国境を接し、ユカタン半島に位置しカリブ海に面します。中米の中では珍しく英語圏なので周りのスペイン語圏の国の雰囲気とは少し異なります。世界第二位のバリアリーフに浮かぶブルーホールやマヤの遺跡など見どころはたくさん!その魅力を紐解いていきましょう!!

グレート・ブルーホール

出典: www.google.ca

ベリーズといったらまずはコレではないでしょうか?
カリブ海に浮かぶ直径313mのブルーホールがあり、その名も「グレート・ブルーホール」と呼ばれています。

ブルーホールはセスナ機での遊覧飛行でその美しさを眺めることが出来るほか、ダイビングやスノーケルを楽しむ事が出来ます。
ライセンス(ディープダイブの為アドバンス以上)を持っていたらブルーホール内をぜひ潜りましょう!
幻想的な鍾乳洞と回遊するサメを見ることが出来ます。

出典: www.google.ca

ブルーホールの周りには世界第二位の広さのサンゴ礁があり「ベリーズサンゴ保護区」としてなんと世界遺産に登録されています。
ブルーホールの深い青とサンゴ礁のコバルトブルーのコントラストが何とも美しく、その光景は一生の思い出になること間違いありませんよ!

グレート・ブルーホール(Great blue hole)
住所:
approximately 60 miles off the mainland out of Belize City, Ambergris Caye, Belize
営業時間:
0:00~24:00
アクセス:
サンペドロから船で約2時間。
定休日:
なし(各ショップによる)
電話番号:
1-800-624-0686 FREE (ベリーズ観光局)
料金:
約US$250(スノーケル、ダイビング)

キー カーカー

ベリーズには“キー(Caye)”と呼ばれる離島がたくさんあります。
その中でもおすすめなのが北部に位置する「キー カーカー」です。

見渡せば青い海、ビーチには白い砂とヤシの木、どこからともなく聞こえてくる音楽に海風…のんびりゆっくり時が流れています。

海が近いので勿論美味しいのはシーフード!
砂でできた道をビーチサンダルで歩きながらお気に入りのレストランを探しましょう。

夕方はビーチで真っ赤な太陽が水平線に沈む姿を見ましょう。
空の色がオレンジや赤やピンクにかわっていく様子が何とも美しい。
夜は満点の星空の下で陽気な音楽を聞きながらカクテルで乾杯!

キー カーカー(Caye Caulker)
住所:
Caye Caulker, Belize
営業時間:
0:00~24:00
アクセス:
首都ベリーズシティからウォータータクシーで約30分。サンペドロからウォータータクシーで約10分。
定休日:
なし
電話番号:
501-666-7374 / 501-223-2225(ウォタータクシーメリーズシティ本店)
料金:
ウォータータクシー ベリーズシティ/サンペドロ→キーカーカー 大人往復US$25、片道US$15 子供(4~10歳)往復US$15、片道US$10

シュナントゥニッチ遺跡

ベリーズにはマヤの遺跡がたくさんある事で知られています。
その中でも最も有名なうちのひとつが「シュナントゥニッチ遺跡」です。

約40mの高身でさの遺跡はベリーズの中で2番目に高い遺跡で頂上からの眺めはジャングルを見渡せて気分爽快!
遺跡の装飾彫刻も美しく残っておりとても神秘的です。
ちなみにシュナントゥニッチとは「石の女」という意味で、数人の女性の幽霊が現れ住みついたという逸話からきています。

シュナントニッチ遺跡はグアテマラの国境に一番近いですが、他の有名なマヤの遺跡としてカハルペッチ遺跡、カラコル遺跡、アルトルンハ遺跡、ラマナイ遺跡とメキシコ国境まで有名なものがあり、ベリーズ5大マヤ遺跡として名高くなっています。
マヤ文明の遺跡めぐりをしてその謎を紐解いてみてはいかが?

シュナントニッチ遺跡(Xunantunich)
住所:
Cayo District, Southwest of San Ignacio, Belize
営業時間:
7:30~16:00
アクセス:
首都ベリーズシティから車で2時間半。サンイグナシオから車で15分。
定休日:
なし
電話番号:
501-822-2106
料金:
BZ$10

ベリーズ動物園

首都ベリーズシティにあるのが「ベリーズ動物園」です。
ただの動物園でしょ?と侮ってはいけません!
ここでしか体験できない様々なアトラクションが待っています。
「トウカン・エンカウンター」は檻の中にはいてトウカン(オオハシ)に餌やりや間近で写真を撮ることが出来ます。

目玉は「ジャガーにタッチ&キス」!!!
檻の中から体を触ってみたり肉球を触ってみたりお腹を触ったり!
最後はざらざらの舌でキスしてくれちゃいます。

その他、国獣のバクと触れ合ったり首に蛇を巻いたりクロヒョウとハイタッチしたり、と動物との触れ合いが半端ありません!
ストレスを持った動物園の動物たちとは異なり自然に近くのんびりした雰囲気で暮らしています。
ベリーズシティに行ったら絶対言っておきたい場所のひとつですね!

ベリーズ動物園(The Belize Zoo)
住所:
Mile 29 Western Hwy、La Democracia、Belize
営業時間:
8:30~17:00
アクセス:
ベリーズシティ空港から車で約50分。
定休日:
なし
電話番号:
501-822-8000
料金:
大人US$15、子供US$7

いかがでしたか?
とにかく美しい海とジャングルの中に潜むマヤ遺跡が特徴的なベリーズ。
自然も歴史も両方楽しめ、ここでしか出来ない体験を見つけることが出来るのが嬉しいですね!!
日本人に人気急上昇の中米の国ベリーズの魅力にあなたもハマってみては?

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