世界遺産ベリーズ珊瑚礁保護区グレートブルーホールの魅力に迫る!カリブ海の宝石で神秘を感じよう

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カリブ海に大きく口をあけるグレートブルーホール。珊瑚礁や熱帯魚などの豊かな生態系と神秘的な光景は、世界中のダイバーを惹きつけてやみません。今回は、世界遺産ベリーズ珊瑚礁保護区にあるグレートブルーホールの魅力をたっぷりご紹介します!

カリブ海の宝石と謳われる「グレートブルーホール」とは

ブルーホールとは、かつて洞窟や鍾乳洞であった場所が海中に沈んでしまった場所のこと。
世界に幾つかあるブルーホールの中でも、このグレートブルーホールは直径313m、深さ125mという大きさを誇っています。「カリブ海の宝石」「海の怪物の寝床」と言われており、世界有数のダイビングスポットとしても有名です。

グレートブルーホールはどこにある?

出典: pixabay.com

グレートブルーホールは、中央アメリカ北東部に位置するベリーズという国にあります。
ベリーズの人口はおよそ32万人で、大きさは日本の四国ほど。
メキシコ・グアマテラと接しカリブ海に面しています。

出典: photopin.com

ベリーズの国土の半分以上を占める熱帯雨林には多種多様な動植物が生息しており、特に鳥類は500種を越えると言われています。ベリーズの森はまさに自然の楽園です。

また、その熱帯雨林の中には20を超えるマヤ文明の遺跡があるといわれており、古代の遺産をひと目見ようと世界中から多くの観光客が訪れます。

出典: pixabay.com

そしてベリーズ観光の一番の魅力は、グレートブルーホールを有する美しいカリブ海です。

ベリーズの海には、世界遺産にも登録されている世界第2位の広さを誇る珊瑚礁のほか、熱帯魚にイルカ、ウミガメなどの様々な海洋生物が生息しています。天然の水族館といっても過言ではない美しい世界が海の下に広がっているのです。

カリブ海に面するベリーズ・シティは、この国の中心都市です。
ベリーズ唯一の国際空港があり、国内の観光地へのアクセスも便利です。
ベリーズ、そしてグレートブルーホールへ行くなら、拠点となるベリーズ・シティを目指しましょう。

ベリーズ・シティ(Belize City)
アクセス:
日本から北米各都市、メキシコを経由して向かう。所要時間はルートにより異なる

ベリーズ・シティ周辺には大小様々な島が点在しており、それぞれが魅力的なダイビングスポットとなっています。
グレートブルーホールは、そこからさらに東側、ベリーズ・シティからおよそ100kmの場所にあります。
グレートブルーホールへは、ベリーズ・シティやこれらの島々からボートやセスナで向かうことになります。

グレートブルーホールへの拠点として便利なのがキー・カーカーと呼ばれる島です。
ベリーズ・シティからも近く、透明度の高い海でダイビングやシュノーケリングが楽しめるので、この島でゆっくりリゾートを楽しみつつグレートブルーホールへ足を伸ばすという方も多いです。

キー・カーカー(Cays Caulker)
アクセス:
キー・カーカーはベリーズ・シティから北東約32kmにある島。ベリーズ・シティの定期ボートで約40分

グレートブルーホールを楽しもう!

出典: divegame.net

ボートでグレートブルーホールへ向かったら、実際に潜ってみましょう!
かつての鍾乳洞が、海の底に広がっています。
地球という惑星のスケールの大きさを感じられる光景ですね。

空からの遊覧飛行なら短時間のアクセスが可能で、泳げなくても大丈夫。

空からグレートブルーホールへGO!
空と海が一体となった開放感はほかでは味わえないものです。


いかがでしたか?
長い年月が作り上げたブルーホールは、まさに地球の神秘です。
この青の世界を、一度体験してみてはいかがでしょうか。

グレートブルーホール(Great Blue Hole)
アクセス:
ベリーズ・シティから東に約100kmの場所に位置する。ベリーズ・シティや周辺の島々から、ボートやセスナで移動。所要時間はエリアやツアーのコースによりけりだが、ベリーズ・シティやキー・カーカーからであればボートで約2時間、セスナでは約30分。
umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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