アメリカ・エバーグレーズ国立公園ガイドブック!湿原の動植物とネイチャートレイル

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巨大観光都市マイアミの近くに静かに息づく雄大な自然。ゆるやかに動く大湿原を散策しているとその豊かな生態系に驚かされます。しかしその和やかな景観の裏には、危機遺産に指定もされた歴史を持つエバーグレーズ。この素敵な景色を守るために我々は何ができるのか、思いを巡らせながら過ごしてほしいネイチャープレイスです!

果てしなく広がる湿原、エバーグレーズ

アメリカのフロリダにあるエバーグレーズは、どこまでも続く湿地帯。全体の面積は約33000平方キロ、そのうち6000平方キロほどが国立公園として指定されていて、デス・バレー国立公園、イエローストーン国立公園についで、アメリカ国内で3番目の広さを持つ国立公園となっています。

水深30センチほどの湿地から植物が飛び出している景色が延々と続くため、「草の海」という呼び名も。

湿地帯と言っても、実はエバーグレーズは広い視野で見ると巨大な川とも言えます。1日に約800メートルという超スローペースで、水は動いているのですよ。

移動すると、少しずつ変化していく公園内の景観。海に近い区域では、マングローブの群生も見られます。

公園内には、トレイルと呼ばれる散策道が設置されています。ここを歩いて、思い思いに園内の風景を楽しみましょう。

豊かな植生が見られる公園内には、珍しくておもしろい植物がたくさん。こちらはサイプレスという木で、柔らかい地面にしっかりと立つために幹の下部分が何本にも枝分かれしています。「サイプレスの膝」というのだそう。

エアプランツと呼ばれる着生植物です。体は木に着生していますが、水分や栄養素は空気中から取り込むというおもしろい生態をしています。

こちらもエアプランツの一種で、スパニッシュ・モスといいます。

集まるとこんな感じ。雪が降った後の林のようですね。なんとも幻想的!

ウォーターリリーです。まるで水面に浮かんでいるかのように顔だけ出している姿がかわいらしいですね。

トレイルを散策していると、ワニがずいぶんと多いことに気が付くはずです。

とにかくあちらこちらで出くわします。こちらはプカプカと浮かびながら、昼寝でもしているのでしょうか…。平和な光景ですね。

え、こんな近くにも…!?トレイルを横切るワニを見ることも日常茶飯事だそうなので、きっと安全なんだろうと思いきや、「アリゲーターに注意!5メートル以内に近づいてはいけません」という看板がそこかしこに…。アメリカらしいワイルドさに絶句です。

さすがにこれだけいると笑ってしまいますね。遠くで見ている分にはかわいらしい、平和な光景と言えなくもないかもしれませんが…とにかく油断はしないで、十分に注意すべきでしょう。

ワニだけでなく、野鳥にもよく出会えます。

エバーグレーズでは、すでに360種類以上の野鳥が確認されているのだとか。

すぐ目の前で、さまざまな表情を見せてくれます。

ここに生息する動物は、爬虫類や鳥類がダントツに多いのだそうですよ。対して、哺乳類はあまり見られません。

2羽が同じ方向を見ていますね。何を見ているのでしょうか…。

大空を舞っていることがほとんどの鳥、地面を歩いていることが多い鳥、水辺に潜む鳥。バラエティ豊かな習性が見られます。どこにいるかわかりますか?

野鳥、カメ、ワニの平和な共存が見られるのも、エバーグレーズならでは。いつまでもこの平穏な時間が続くといいですね!

エバーグレーズ国立公園 (Everglades National Park)
住所:
40001 State Road 9336, Homestead, Florida
電話番号:
(305)2427700
営業時間:
随時可(シャーク・バレーは8:30~18:00)
料金:
大人5ドル、車1台10ドル(7日間有効)
アクセス:
マイアミからレンタカーで、号線から9336号線を南へと進み、公園入口まで約30分

1979年に世界遺産に登録されたエバーグレーズ国立公園ですが、1993年には水不足による「危機遺産」となってしまいました。すぐ近くの大都市、マイアミが大量の水を必要としているからです。
この美しく豊かな自然を危機から救うために何ができるかを考えることは、人間の使命と言えるのかもしれませんね。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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