米国フロリダ州の列島フロリダ・キーズドライブプラン!キー・ウェストを目指すひたすら美しい絶景の旅

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青い空と青い海。メキシコ湾と北大西洋を両側に眺めながら、爽快なドライブ旅をしてみませんか。フロリダ・キーズに属する代表的な美しい島々に立ち寄りながら、目指すはアメリカ本土最南端の地、キー・ウェスト!そんな島々のおススメ観光スポットを紹介します。

フロリダ・キーズとは?

フロリダ・キーズとは、米国フロリダ州の南に位置する細長い列島のことで、主に5つの島から成り立っています。北東から南西の長さは約290キロメートル。そんな島々を結ぶのが国道一号線(US1)。もとは20世紀始めに造られた線路だったのですが、1935年にハリケーン被害を受け、現在の道路「オーバーシーズ・ハイウェイ」に造り直されています。のんびりとした自然豊かな雰囲気や、海の上を走っているかのようなドライブは多くのビジター達を魅了してきました。

キー・ラーゴ Key Largo

フロリダ本土からフロリダ・キーズに入ると、まず迎えてくれるのがこちらのキー・ラーゴ。マイアミ国際空港から車で約1時間15分ほどの距離。

キー・ラーゴにある代表的観光スポットは、ジョン・ペネキャンプ・コーラルリーフ州立公園(John Pennekamp Coral Reef State Park)。ここから出ているマリンツアーが特に人気です。例えば、底がガラス張りになっている船に乗り込み、サンゴ礁や海中生物が多く見えるポイントへ行くグラスボトム・ボートツア(glass-bottom boat tour)や、定番のダイビングやスノーケリングです。上の写真は、「Christ of the Abyss」と呼ばれている海の底に沈むキリストのブロンズ像で、多くのダイバー達がこの像を見に訪れます。

人魚のモデルとなったと言われているマナティー。河川や河口などに生息するマナティーは、フロリダ・キーズの島々にあるマリーナなどで見かけることができます。地元の人にマナティーと会えそうなポイントを教えてもらうと良いでしょう。

キー・ラーゴと次の島アイラモラダの中間地点に位置するフロリダ・キーズ・ワイルドバード・リハビリテーションセンター(Florida Keys Wild Bird Rehabilitation Center)。
怪我を負った鳥たちを保護し、野生へ返す助けをしています。

屋外に設置されたケージにはリハビリ中の様々な鳥たち、そしてケージ外にも自由に飛び回る野生に近い状態の鳥たちが暮らすのがここ。
奥まで進むとフロリダ湾が広がり(写真右)、そこでも鳥たちが戯れています。
「サンクチュアリ」と呼ばれるだけあって、穏やかで神聖な気持ちになれるでしょう。
入場は無料ですが、募金箱が設置してあるので気持ちだけでも募金してくださいね。

キー・ラーゴ(Key Largo)
住所:
フロリダ州 キー・ラーゴ
アクセス:
マイアミ空港から車で1時間15分ほど

イスラモラダ

巨大なロブスターの彫刻が印象的なレインバレル・スカルプチャー・ギャラリー(Lobster Sculpture at Rain Barrel Sculpture Gallery)では、地元のアーティスト達が作った様々な彫刻作品を見学もしくは購入する事ができます。海にまつわる彫刻が多いので、旅のお土産探しにも良いかもしれません。

この街は、スポーツフィッシングが盛んな街でもあります。

イスラモラダ(Islamorada)
住所:
フロリダ州 イスラモラダ
アクセス:
マイアミ空港から車で1時間30分ほど

マラソン

マイアミ国際空港から約2時間30分のところ。ドライブしていてテンションが更に上がっていくのを感じたら、きっとマラソンを通り過ぎるあたりに到着したという事でしょう。マラソンの西側からいよいよかの有名な「セブン・マイル・ブリッジ」を渡っていくのですが、その前に、橋をバックに記念撮影をしてみてはいかがでしょうか。

人気観光スポットはザ・タートル・ホスピタル(The Turtle Hospital)。亀の病院というだけあって、怪我した亀たちを救出、リハビリ、そして自然に返す取り組みなどをしている施設です。訪れたい場合はガイド付きツアーの予約をしておきましょう。

マラソン(Marathon)
住所:
フロリダ州 マラソン
アクセス:
マイアミ空港から車で2時間30分ほど

<セブン・マイル・ブリッジ>

キー・ラーゴから走ってきたオーバーシーズ・ハイウェイには42の橋があるのですが、こちらの橋が一番長く、全長約7マイル(約10キロ)あるそうです。

こちらの写真、左に見えているのが旧セブン・マイル・ブリッジ。現在、車道として使われていませんが、橋の東側は歩くことが可能ですので、お時間がある場合はのんびり海上散歩を楽しんでみてはいかがでしょうか。

セブン・マイル・ブリッジ(Seven Mile Bridge)
住所:
フロリダ半島から南
アクセス:
フロリダ半島の南端から南へ

ビッグ・パイン・キー

「美しい!ただただ美しい!」と訪れた人々をうならせているのがこちらのバヒア・ホンダ・ステイト・パーク(Bahia Honda State Park)。ビーチを散歩するもよし。スノーケリングを楽しむのもよし。
時間に余裕がある人はキャンプもおススメです。

このあたりに生息するキーディア(Key Deer)と呼ばれる種類の鹿は、ナショナル・キーディア・レフゥージー(National Key Deer Refuge)という保護施設に行けば間違いなく会えるでしょう。道路に飛び出してくる野生がいるかもしれないので、いつも通り安全運転でお願いします。また、餌は与えないようにしてください。

ビッグ・パイン・キー(Big Pine Key)
住所:
フロリダ州 ビッグ・パイン・キー
アクセス:
マラソン空港から車で3時間ほど

キーウェスト

マイアミ国際空港から車で約3時間半走れば(寄り道せずに来た場合)、こちらのキー・ウェストに到着。5つの島の中で一番賑わっている場所です。アメリカ本土最南端の印であるオブジェ「サザン・モスト・ポイント」で記念撮影をしたり、かの有名な小説家ヘミングウェイの旧家を訪れたり・・・小さな島ですが観光スポットは盛りだくさん!

こちらの建物はヘミングウェイの旧家で現在は博物館となっています。

ショッピングや食事にもってこいのデュバル・ストリート。メキシコ湾に面したマロリー・スクエアでの大道芸人たちによるパフォーマンス鑑賞。そして有名な美しい夕日見学。もちろん美しいビーチもあるのでチェックを忘れずに。時間がいくらあっても足りませんね。

おまけ

<キーライムパイ>

フロリダ・キーズの特産品であるキーライムパイは、訪れたら必ず食べたいデザート!

ドライブ好きは必見♡

海の上を爽快にドライブしながら美しい島々を気ままに訪れていく、そんな自分を想像してみたのではないでしょうか。ここフロリダ・キーズで、のんびり且つ刺激的でロマンチックな時間を過ごしてみませんか。

キーウェスト(Key West)
住所:
フロリダ州 キーウェスト
アクセス:
マイアミ空港から車で3時間30分ほど
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