カナダのグレートベア・レインフォレストで精霊のクマに出会う旅へ!

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精霊のクマ「スピリットベア」という言葉を聞いたことがありますか?カナダの西海岸の一部地域でしか見られない不思議な白いクロクマのことで、昔からこの地域では森の精霊などと呼ばれ、大切にされてきた存在です。今回は、そんなスピリットベアに出会えるグレートベア・レインフォレストについてご紹介します。

精霊のクマ「スピリットベア」とは?

白いクマと聞くとシロクマことホッキョクグマを思い浮かべてしまいますが、シロクマ以外にも白いクマがいるんですよ。
その名も「シロアメリカグマ」
何だか矛盾した名前ですよね?

もともとはこんな風に真っ黒い毛並みが特徴のアメリカグマ。しかし、カナダ西海岸の一部地域では、白い毛並みを持つシロアメリカグマが多く生息する地域があります。

世界的にこのクマが知られるようになったのは20世紀に入ってからです。しかし、現地の先住民の間では昔から知られていた存在で、森の精霊などと呼ばれ、大切にされてきました。

グレートベア・レインフォレストとは

カナダの北西部ブリティッシュコロンビア州の沿岸部には、入り組んだ入り江に大小さまざまな島が密集する地域があります。この地域には世界的にも珍しい温帯雨林が広がっていて、ほぼ手つかずのまま残されたその自然の中には、たくさんの動物が暮らしているのです。

雨が多く降るこの森には、木々や岩に張り付くさまざまな種類の苔が生えていて、ここでしか見られない風景をつくり出しています。

こんなレースのような苔もあり、森の探索では動物以外にも見どころがたくさんあります。

グレートベア・レインフォレストで出会える動物たち

スピリットベア(シロアメリカグマ)

グレートベア・レインフォレストで出会いたい動物ナンバーワンはやはりスピリットベア。
この地域では、白い毛皮をもって生まれてくるアメリカグマの割合が多く、体つきも黒い毛のものに比べ大きい場合が多いので、白い毛がこの地域の環境に適していると考えられています。

体が大きくなる要因として考えられるのは、川で鮭などの魚を捕まえる時に白い毛のほうが川の中の魚から見えづらくなるからというものがあります。

鮭は厳しい冬を乗り切るための重要な食糧。鮭をたくさん捕食できるクマの体は大きく強くなるんですね。

アメリカグマ

グレートベア・レインフォレストでは、もちろん黒い毛のアメリカグマに出会うこともできます。

毛の色が白くなるのは劣勢の遺伝子によるものなので、時には白い毛の仔グマを連れた黒い毛の母グマを見ることもできます。またその逆で白い毛の母グマが黒い毛の仔グマを連れている場合もあり、そのバリエーションはさまざまです。

こちらは白い毛と黒い毛の双子の仔グマ。まるでぬいぐるみのような可愛さです!

ハイイログマ

こちらのレインフォレストでは、ほかにもグリズリーとよばれるハイイログマにも出会うことができます。
こちらのクマは日本のエゾヒグマと非常に近い種類のクマで、成長すると450kgを超す個体もいるという大きな体が特徴です。

この地域はクマのベストショットが撮れる場所としても知られています。こんな1枚が撮れたら嬉しいですよね。

ハイイロオオカミ

グレートベア・レインフォレストではクマたちのほかに、オオカミの姿も見ることができます。この地域に生息するオオカミはハイイロオオカミと呼ばれる種類で、イヌ科の中で最大を誇ります。

運よく子育ての時期にこちらのレインフォレストに訪れることができたら、こんな可愛い子どもたちに出会えることも!揃って遠吠えをしていますが、誰かを呼んでいるのでしょうか?

自然を堪能できるアクティビティ

グレートベア・レインフォレストではさまざまな形で豊かな自然を堪能することができます。
こちらは、ボートに乗って島の沿岸部の大自然を楽しみながら動物の観察ができます。

こちらは、川の近くの観察小屋からクマを見ているところです。こんな近くで観察できるなんて、ほかではなかなかできない体験です!

ほかにもクルージング船に乗って沿岸部をゆっくりと見てまわるツアーもあります。このツアーでは海に流れ込む滝も見ることができるんですよ。

またこの島の近くにはクジラが生息していて、ホエールウォッチングにも最適なのだそうです。

この地域にはいくつかのロッジがあり、大自然の中で夜を過ごすことができます。
沿岸部にあるロッジではゆっくりと海辺の景色を楽しむことができますし、滞在することでレインフォレストの魅力を満喫することも!

こんな風に焚火にあたりながら大自然の中で夜を過ごすなんて最高でしょうね。

頭上には今にも降り注いできそうな星空が!周りに灯りが少ない澄んだ空気の中だからこそ見られる絶景です。

グレートベア・レインフォレスト(Great Bear Rainforest)
住所:
Gribbell Island Kitimat-Stikine C (Part 2), BC
アクセス:
公共の交通機関や道路がないため、バンクーバーから飛行機で約2時間のプリンス・ルパートへ行き、ツアー会社が運航する水上飛行機や船などで現地に入ります。

カナダにあるグレートベア・レインフォレストをご紹介しました。
この地域ではほかにもワシなどの鳥類も観察できます。ぜひ貴重な自然とともにさまざまな動物たちを観察するのにカナダのブリティッシュコロンビア州を訪れてみてくださいね。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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