アフリカ・ナミビア旅行「ヒンバ族」に会いに行こう!一生に一度も体を洗わない世界で最も美しい民族とは

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ナミビア奥地に住むヒンバ族をご存知でしょうか?ヒンバ族の女性は体と髪に「オーカ」と呼ばれる赤いペースト状のものを塗り、上半身は裸のまま。そして驚くべきことに、ヒンバの女性は一生に一度も体を洗わないそう!今回は摩訶不思議な生き方をしている「世界で最も美しい」ヒンバ族についてお届けします。

1.ヒンバ族とは?

ヒンバ族は、ナミビア北部にて牛やヤギを飼って暮らしている人々で、人口は2~5万人と言われています。彼らの伝統的な家屋には、電気、ガスなどが来ておらず、21世紀の現代でも古くからの習慣と共に生きています。彼女らの見た目には人目を引くポイントがいくつもあり、上半身は裸という奇抜なスタイル、赤褐色という見慣れない色の肌、同じく赤褐色のドレッド風の髪型…どこをとっても非常に個性的な出で立ち。さすが「世界で一番美しい」と言われる民族です。

2.ヘレロ族との違い

ヒンバが住むエリアにはヘレロという民族もいて、こちらはヒンバとは異なり、西洋風の衣装に身を包んでいます。ヘレロの人たちも、かなりインパクトがある見た目をしていますね。この両者はそもそも一つの民族でしたが、伝統文化を捨てなかったヒンバに対し、キリスト教など西洋文明を取り入れた人々がヘレロとして分かれたのです。元々オシャレな人たちだったのかもしれません。

3.赤い理由は「オーカ」にあり!

肌や髪が赤いのは、酸化鉄を含んだ岩石の粉とバターを混ぜたオーカと呼ばれるものを塗っているため。このオーカは、夏の強烈な日差しや冬の寒さから身を守ったり、また蚊などの害虫や乾燥から肌を守ったりという効果があるもの。オーカを塗った肌は一際美しく見えます。

4.一度も体を洗わない?

出典: pixabay.com

ヒンバの女性たちは生まれてから一度も体を洗いません。ということはつまり、オーカを毎日肌に塗り重ねていくのです。オーカには肌を清潔に保つ効果もあるそうですが、果たして体のニオイはしないのでしょうか?筆者がヒンバ族の村を訪れた際、特に強烈な体臭を感じることはありませんでした。実は、彼女たちはとってもキレイ好き。体臭や汗のニオイを消すため、毎日香草を粉末状にしたものを体に塗ったり、また香木を炊いて出た煙を体に纏ったりするそう。水の少ないナミビアでは、体を洗うのに水を使わないことは合理的だと考えられるかもしれません。

5.実はオシャレなヒンバの女性たち

ドレッドのような髪型が目立つヒンバの女性ですが、これには色々と意味があります。少女、初潮を迎えた未婚の女性、既婚女性でヘアスタイルが異なるのです。髪型もさることながら、そのアクセサリーもまた特徴的です。アクセサリーにも、既婚か未婚か、子どもはいるか、いるならば何人いるのかなど、色々な意味があるんです。人によっては数kgもの重さがあるとか。

6.ヒンバ族の男性は?

これまで女性に話を絞ってきました。では、ヒンバ族の男性は?答えは「ごく普通」。特徴的な髪型もせず、衣装は普通の洋服でオーカも塗っていません。ですので、ヒンバの男性を見ても他の男性と一切区別がつきません。彼らはあまり働いたりせず、もっぱら政治的な役割を担っているそう。逆にヒンバの女性は働き者だとか。

古き伝統を守る、美しきヒンバの女性たち。ところが、彼女らにも現代文明の波が押し寄せています。中にはスマートフォンなどを持ち、伝統的なヒンバの生活から離れていく若者もいるとか。もうしばらくすると、ヒンバの伝統文化がなくなってしまうのではないかという見解もあるようです。もしかしたら、純粋なヒンバの文化を垣間見ることができるのは、今しかないのかもしれません。

ヒンバ族の村(Himba Village)
アクセス:
ヒンバ族の住む地域・カオコランドの代表的な町オプウォOpuwoへは、オプウォ空港から車で5分。ウィントフック・ホセア・クタコ国際空港(Windhoek Hosea Kutako International Airport)から陸路だと約10時間。そこからヒンバの村までは15~30分(村により異なる)。
料金:
ガイド代50ナミビアドル/一人、村への手土産代120ナミビアドル/1グループ(※値段は要交渉)
石塚皓

2014年7月より、元教師の妻と世界一周の旅を始め、2016年3月に無事、帰国した33歳の元会計士。1年8カ月かけ48カ国を回る中で出会った絶景やオススメのグルメ情報など、旅に関する情報を発信していきます。

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