アタカマ砂漠からウユニへ続く絶景の連続「宝石の道」とは?

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素晴らしい景色が広がる南米の中でも、特にチリ北部からボリビア南部にかけて、息をのむような絶景が広がっています。今回は、チリ北部にあるアタカマ砂漠から、塩湖で有名なウユニへかけて2泊3日かけて向かう絶景ツアーの様子をお届けします。

アタカマ砂漠とは

世界一乾燥している砂漠、アタカマ砂漠。南北の長さは1000kmあり、アンデス山脈と海沿いの山脈に挟まれた盆地型高地砂漠です。

出典:http://onlyone.travel/portfolio-items/atacama-desert/

チリ、ペルー、ボリビア、アルゼンチンにかかる広大なアタカマ砂漠は世界で最も乾燥した砂漠として知られている。 チリにおける面積が一番幅広く、その乾燥から晴天率が非常に高いため世界の天文台が集中している。

出典:https://www.world-package.com/02atacama.php

世界で最も乾燥しているとも言われるアタカマ砂漠は、チリ、ペルー、ボリビア、そしてアルゼンチンにまたがる砂漠です。空気が澄み切っていることから天体観測にも適しており、世界中の観測拠点があります。

そしてチリの首都サンティアゴから北に約1500kmのところに、アタカマ砂漠観光の拠点の一つであるサンペドロ・デ・アタカマはあります。今回はこのサンペドロ・デ・アタカマと、ウユニをつなぐツアーを紹介していきます。

ウユニ塩湖

南北100km、東西250km、日本の新潟県とほぼ同じ大きさの「ウユニ塩湖」。かつて海の底にあったアンデス山脈の急激な隆起により、この地に大量の海水が残されました。湖となった海水が流れ出る川が無く乾燥した気候から、類まれな広大な塩原が形成されたと考えられています。標高約3,600mに位置する「神秘の塩の世界」はここでしか望めない絶景です。

出典:http://www.hankyu-travel.com/latin-america/uyuni/

昼とは違った姿を見せる雨季シーズンの夜が注目の的。月の見えない新月で天候に恵まれれば、夜は星空が湖面に映る絶景にも出会える可能性があります。

出典:http://univer.net/omoshiro/uyuni.html

一方、ウユニは世界最大の塩湖で知られており、雨季に現れる鏡張りの絶景は、死ぬまでに一度は行ってみたい景色の一つとして日本でも有名です。この2つをつなぐツアーは「宝石の道」を通ることで知られ、南米を旅する観光客にとってはよく知られた場所なんです。

それではアタカマ砂漠とウユニをつなぐ「宝石の道」を堪能するツアーを、ポイントごとにご紹介します!

1.標高4000mを超える山々と美しい湖!

アタカマ砂漠とウユニの間は4000mを超える山々と、数多くの湖がある絶景地帯です。ツアーでは、赤、青、緑など様々に彩られたラグーナ・コロラダやアタカマ富士と呼ばれるリカンカブール山などを眺めることが出来ます。その景色は、日本でも有名なウユニ塩湖やマチュピチュに勝るとも劣らないほど美しいもの!

2.富士山より高い温泉を楽しもう!

この山脈にはいくつかの火山があり、その近郊には温泉や間欠泉があります。そのうちひとつの温泉は、ボリビア最南端のコロラド国立公園内にある天然露天風呂で、その場所がチリとの国境近くであることから、チリまたはボリビアから2泊3日ツアーでのみ訪れることができます。

出典:https://www.ab-road.net/south_america/bolivia/uyuni/guide/sightseeing/09215.html

アグア・サーマルと呼ばれるこの温泉は、標高4000mを超えるところにある天然の露天風呂。基本的には水着が必要ですが、筆者が以前訪れた時、ヒッピー系の欧米系中年カップルが裸で入っていました。

アグア・サーマルがボリビア側にあるのに対し、チリ側のサンペドロ・デ・アタカマの近郊にはタティオという間欠泉があります。4500mの高さにあるこちらの間欠泉もかなり迫力があり、アタカマに滞在する観光客には人気のスポットとなっています。

3.奇岩!奇景!! たくさんのユニークな風景

非常に独特の形をした奇岩や、ダリ砂漠と呼ばれる絶景も見どころの一つ。数千年、数万年という時間をかけて雨風に削られていったこれらの岩は、世界でここにしかないもの。またシュルレアリスムの代表的な画家であるサルバドール・ダリの代表作の一つ「記憶の固執」のモチーフとなったのがこちらの砂漠。言われてみるとなんとなくつながりが感じられます。

4.アンデスの動物を見ることが出来る!

雄大な自然が残るこのエリアでは、多くの生き物を見ることが出来ます。リャマやビクーニャ、そしてフラミンゴなど。標高4000mを超える過酷な環境で生きている割には、なんだか愛嬌のある生き物が多く、ホッとさせてくれますね。

5.ウユニでトリック写真を撮ろう!

日本でウユニ塩湖と言えば、水が張って鏡張りのような状態になり、空と湖面の境目が分からなくなったり、また星空が湖面に反射したり、といったところが有名です。ですが欧米の人々の間では、むしろこちらのトリック写真が大人気!行く前にポーズや角度を色々と調べていきましょう!

6.塩のホテルに泊まろう!

塩湖に来た!という実感を強くしてくれるのが、この塩のホテル。ウユニ塩湖の中や周りに何軒か塩で出来たホテルがあり、ツアーで組み込まれていることが多いです。テーブルや椅子、果てはベッドまで塩で出来ており、どうしても高級ホテルのような居心地とまではいきませんが、せっかくのウユニなのだから、ホテルまで塩にこだわってみてはいかがでしょう?

最後に

アタカマ砂漠とウユニをつなぐ絶景ロード「宝石の道」をご紹介しましたが、いかがでしたか?まだ日本での知名度が高いとは言えないエリアですが、筆者が訪れた約50か国の中でも、ひときわ印象の強かったのがこのツアーです。チリやボリビアを訪れたらぜひ「宝石の道」を訪れてみて下さいね!

宝石の道(Road of the Jewels)
アクセス:
アタカマ砂漠はチリの首都サンティアゴから空路で約2時間かけて最寄りの空港カラマへ。そこからサンペドロ・デ・アタカマまで、車で約1時間。一方、ボリビアの首都ラパスからウユニへは、飛行機で約1時間。
石塚皓

2014年7月より、元教師の妻と世界一周の旅を始め、2016年3月に無事、帰国した33歳の元会計士。1年8カ月かけ48カ国を回る中で出会った絶景やオススメのグルメ情報など、旅に関する情報を発信していきます。

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