オーストラリアといえば!コアラ&カンガルーについて旅行前に知っておきたいこと!

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オーストラリアの固有種であるコアラやカンガルーは、日本でも大人気のオージーアニマル。でも知っているのは名前と顔だけで、くわしい情報についてはそれほど知らないという方も案外まだ多くいるかと思います。そこで、あらためてコアラとカンガルーについての情報をまとめてみました。お楽しみください。

愛くるしいコアラ

コアラの目は愛らしいつぶらな瞳ですが、日中はほとんど眠そうに半分目を閉じて線のように見える状態です。コアラはなんと1日20時間くらい眠ると言われていて、早朝夕方活動の動物。日中に目をぱっちり開けている姿を見ることができたらラッキーですよ!

コアラはゆったりとした動きで温和そうに見えますが、爪は案外鋭いです。それはもちろん、コアラが木の上で生活しているため。眠る時にも爪を幹に引っ掛けて落ちないように安全確保しています。コアラを驚かせると鋭い爪で引っかかれることがあるので要注意!

コアラは野生ではオーストラリアだけに棲息する貴重な固有種。ウォンバットやカンガルーと同じように、オーストラリアで独自の進化を遂げた有袋類です。未熟な状態で早く生んだ子どもを育児嚢(いくじのう)というお腹の袋で育てます。

体毛

コアラの体毛は顕微鏡で見ると、コイル状に縮れていて弾力があります。それによって、毛の間に空気の層ができて、断熱効果や撥水効果があるそうです。コアラは脂肪がほとんどないので、体の熱を逃がさないように体毛が発達したんですね。

抱っこ

コアラは見た目にはのんびりおおらかな動物のように見えますが、かなり繊細で臆病。小さなことがストレスになるので「抱っこ」というのが意外と難しい動物です。なので、「抱っこ」できるように訓練された個体がいる施設でなければ抱っこできません。残念ながら日本国内ではコアラの抱っこはNG。オーストラリアの一部のコアラ園でのみOKです。

たくましいカンガルー

しっぽ

カンガルーは後ろ肢が大きく発達していて、さらにしっぽも太いですよね。後ろ肢としっぽでバランスをとってジャンプしながら前進するのですが、省エネでハイスピードなんですよ。

カンガルーの鼻は意外と大きいですね。後ろ肢やしっぽ、耳などに注目が集まりますが、顔もじっくり見るとユーモラスでひょうきんな表情。どこか人間くさいですね。

コアラのところでも触れましたが、カンガルーもオーストラリア特有の有袋類。お母さんのおなかのポケットから赤ちゃんカンガルーが顔を出している姿は1度は目にしていますよね。

ジャンプ力

カンガルーのジャンプ力は種によって異なりますが、大型のアカカンガルーはジャンプすることによって、時速約70kmも出すことができると言われています。

エサやり

野生のカンガルーはわりと凶暴ですが、カンガルー園などで人に飼われているカンガルーは人懐っこく、それほど危険ではありません。ですから、エサやり体験などを行っているところはけっこうあります。

まるで生きているぬいぐるみかのようなコアラに、ひょうきんな表情を見せてくれるカンガルー。こんなユニークな動物たちが独自に進化して生息してきたオーストラリアという国にはまだ知らない不思議がたくさんありそうですね。日本でコアラやカンガルーをチェックしたら、次はぜひ本場に行って動物たちをご覧くださいね。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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