死ぬまでに見たい秘境!チリ・アタカマ砂漠に広がる花畑の絶景は異常気象が原因?

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アンデス山脈と太平洋沿岸部の間に広がる「アタカマ砂漠」。死の道とも呼ばれる広大な砂漠は十数年に一度、見渡すかぎりの花畑にその姿を変えてしまいます。いったいどうしてこんなことが起こるのでしょう?今回は、アタカマ砂漠に広がる奇跡の花畑の魅力と秘密に迫ります!

砂漠を覆い尽くす花「フラワーリング・デザート」

この、どこまでも続く花の絨毯をご覧ください!
ここは南米のチリにあるアタカマ砂漠です。
砂漠と聞いて首を傾げる方もいると思いますが、普段は広大な砂地が広がっている場所なんです。
これは、花が砂漠を覆い尽くす「フラワーリング・デザート(Flowering Desert)」と呼ばれる現象。
十数年に一度起こると言われている、まさに奇跡の光景なんです。

アタカマ砂漠ってどんなところ?

アタカマ砂漠はチリのアンデス山脈と太平洋沿岸の間に広がる、南北約1,000kmにも及ぶ細長くも広大な砂漠です。
標高2,000mの高地に位置しており、その環境の苛酷さからこの砂漠は「死の道」という別名も持っています。

40年間一度も雨が振らなかった場所もあるというアタカマ砂漠は、世界で最も降水量が少ない地域と言われています。

この乾燥した空気と高い標高は天体観測には絶好の環境となっており、アタカマ砂漠には世界各国の観測施設が置かれています。
普段は、この美しい星空や荒涼たる砂漠の景観が観光のメインとなっています。

自生する植物もあることはあるのですが、私達がイメージする花とはかけ離れています。
それでは、あの美しい花畑はどのようにして出来上がるのでしょうか?

咲き誇る花の秘密

出典: www.eso.org

実はこの現象は、ごく稀に砂漠に降る大雨によって引き起こされます。
まとまった雨が一度に砂漠に降り注ぐと、その2~3ヶ月後にたくさんの花が一気に芽吹き、開花するのです。

2015年には3月に「一晩で7年分の雨が降った」という記録的な大雨が、また同年8月にも観測史上最大と言われる超大型のハリケーン「パトリシア」がこの砂漠を襲いました。
そのためこの年には、数十年に一度と言われるフラワーリング・フラワーが2度も見られるという奇跡が起こったのです。

いつもは砂漠を走っている列車も……

いつもは、荒涼たる砂漠を走りぬける電車。
しかしこの時ばかりは、花畑の中を通り抜けていきます。
とてもここが砂漠とは思えません!

実は生命の宝庫だった砂の大地

色とりどりの花、花、花……。
アタカマ砂漠に出現する花畑には、200種類もの花が咲くのだそう。
中にはこの砂漠の固有種もあるそうですよ。

出典: www.eso.org

雨を受けて一斉に咲き始めるこれらの花。
普段は砂以外何も無いように見える砂漠にも、たくさんの植物がじっと息を潜め、芽吹きの時を待っているんですね。

輝くように咲くこれらの花を見ていると、生命の力強さと神秘を感じずにはいられません。

異常気象とも言える大雨は、チリに住む人々に多くの被害をもたらしました。
しかしその雨が、不毛の大地を花の楽園に変えてしまったのです。
この花畑に立つと、自然というものの圧倒的な力を思い知らされるような気がします。

アタカマ砂漠(Atacama Desert)
アクセス:
北米及び欧州各国を経由し、空路でチリ共和国首都であるサンティアゴ(Santiago)へ向かう。そこから国内線でチリ北部の街カラマ(Calama)へ行き、長距離バスで約1時間半の距離にある街サンペドロアタカマ(San Pedro de Atacama)へ。
花畑を見る場合は、拠点となるのはコピアポ(Copiapo)、ラ・セレナ(La Serena)の街が拠点となる。いずれもサンティアゴ-カラマ間の中間付近に位置し、サンティアゴから国内線で行くことができる。

いかがでしたか?
次にいつ出現するかわからない、幻と呼ばれるアタカマ砂漠の花畑をご紹介しました。
自然がつくりだすこの奇跡の光景を、一生に一度は見てみたいものですね。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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