メキシコ人気観光スポット「ナイカ鉱山」で超巨大結晶を目撃!洞窟の中に広がる絶景

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メキシコ・ナイカ鉱山にある「クリスタルの洞窟」と呼ばれる場所をご存知ですか?2000年に発見されたばかりのこの洞窟、人類が今まで見たことのない巨大な結晶で埋め尽くされているのです。その姿はまさに地球の神秘。今回は常識を覆すクリスタルの洞窟をご紹介します。

まずは地下に広がる信じられない光景をご覧ください

これらは映画のセットや合成写真ではありません!ここはメキシコ・チワワ州にあるナイカ鉱山の地下300mにある洞窟。信じられない大きさの白い柱は、なんと自然に形成されたものというから驚きです。その正体はセレナイトという透石膏の結晶。その姿から通称「クリスタルの洞窟」と呼ばれています。

どうしてこんな結晶ができたの?

この洞窟内にある透石膏の巨大結晶は、最も大きいものでは長さ12m、直径4m、重さ55tにもなるそうです。ここまで成長するのに必要とした期間はおよそ60万年!気が遠くなるような時間ですね。

内部は温度58度、湿度90~100%という高温多湿の環境。この場所はマグマの上にあることで地下水が過熱されて化学反応が起こり、様々な鉱物質が生まれました。何万年にもわたってこの環境が奇跡的に一定に保たれていたことで、現在のような超巨大な結晶が形成されたと言われています。

人間にとっては過酷な環境なので、長時間の調査が難しいという問題があります。こんな重装備が必要になることも。

いつ、どうやって発見されたの?

発見されたのは2000年4月。メキシコの鉱山企業ペニョーレス社が行う、新たなトンネルの掘削工事の際に見つかりました。ペニョーレス社はクリスタル保護、盗掘防止のためにすぐに掘削を埋め戻し、鋼鉄のドアを作ってこの洞窟を保護・管理しました。以来、この洞窟はペニョーレス社の管理下に置かれています。

地球の秘密を知ることができるかもしれない

何万年という長きにわたり、外気に触れずに一定の環境を保ってきたクリスタルの洞窟では、これまでに発見されたことのない古代の微生物が確認されているそう。地球の歴史を紐解く上でも重要な場所と言えるでしょう。

しかし、残念ながら現在は閉鎖中

以前はビジターセンターから見学ツアーの予約ができたようですが、現在はナイカ鉱山自体が閉鎖されており、私たち一般旅行者が中に立ち入ることはできません。

クリスタルの洞窟 (Cueva de los Cristales)
住所:
Chihuahua,Mexico
アクセス:
チワワ国際空港からナイカまでバスで約一時間、クリスタルの洞窟まで坑道内を車で約20分
※現在、閉鎖中

おわりに

いかがでしたか?人類が初めて出会う超巨大結晶の洞窟は、地球のスケールの大きさを感じさせてくれる神秘のスポットです。現在閉鎖中のナイカ鉱山。クリスタルの洞窟もこのまま地下水に浸されて幻の絶景となるという噂もあります。私たちがこの神秘の光景を再び目にすることができる日は来るのでしょうか。

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出かけることが大好きです。特に神社が好きで、旅先では神社巡りがメインになることもしばしば。あとは美味しいものがあれば言うことなし♪
これから行きたい気になるスポットや旅先の素敵な景色、「楽しかった」、「美味しかった」体験を少しずつ紹介していきたいと思います。

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