メキシコが誇る世界遺産!チチェン・イッツァ遺跡でマヤ文明の軌跡を辿る

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祭事の際、生きたままの生贄から心臓をえぐり出し、神に捧げたというマヤ文明。その証拠が色濃く残っているのが、ここチチェン・イツァ遺跡です。かつて生きた人々の信仰、文化に触れることで、きっとマヤ文明時代の風を感じることができるでしょう。

1.チチェン・イッツァ遺跡とは

ユカタン半島のユカタン州州都メリダの東、約120キロメートルにある「後古典期マヤ」の遺跡、それがチチェン・イッツァ遺跡です。マヤ文明のことを知るための手掛かりとして非常に重要であり、世界遺産としても登録されています。

2.行き方

ユカタンにあるマヌエル・クレセンシオ・レホン国際空港からミニバスを利用しバスターミナルへ。ここからユカタン市街へ向かいます。空港からユカタン市街へはバスで2時間弱。ユカタン市街から遺跡へはADOバスを利用するのが最も確実です。バス停は市街地(セントロ)のバスターミナルにあります。Ticket Bus.com の停留所名はCancun, Q.R.。一時間弱でチチェン・イッツァに着きます。

3.見学すべきポイント

チチェン・イッツァ遺跡は比較的小さく、回りやすい遺跡です。その中でも特におすすめの見どころスポットをご紹介していきます。

・球戯場 -El Juego de Pelota-

ここではかつて球技が行われていたと考えられています。腰で打ったボールを石の輪に通すと得点になるサッカーのような競技で、試合を行うことで豊作を祈り、さらにはゲームの勝敗で生贄になる者を決めていたようです。勝った側が生贄になったのか、負けた側が生贄になったのか、ここは現在でもはっきりしていません。

・ツォンパントリ -El Tzompantli-

ツォンパントリは、生贄にされた者の頭蓋骨が置かれたとされる台座。台座の側面には頭蓋骨の模様が彫られています。

・ジャガーとワシの台座 -Plataforma de losTigres y Aguilas-

ジャガーの神殿のレリーフには、生贄が首を切られ、ツォンパントリに置かれる様子が刻まれています。

・カスティーヨ -El Castillo-

マヤで信仰されていた神の中でも、最高神であるククルカンを祀っていたと言われるピラミッドです。ククルカンは羽毛のあるヘビの姿の神で、ケツァルコアトルとも呼ばれます。「カスティーヨ」は城塞を意味するスペイン語。ピラミッドの階段は1面合わせて丁度365段、また1面の階層は18段あり、これらはマヤ暦の1年(18ヶ月5日)を表していると言われ、「暦のピラミッド」と呼ばれることも。春分の日・秋分の日の日没には、『ククルカンの降臨』があります。階段の北面にあるククルカンの彫刻が西日で照らされた時、ピラミッドに沿って光る部分がまるでククルカンの胴体のように見えるのです。

・セノーテ -Cenote Sagrado-

この泉には、雨乞いや作物の豊穣を願うとき、あるいは神の言葉を聞くときに、供物が投げ込まれたといいます。それはときに財宝であったり、生きた人間であったりしました。吉兆を占うために投げ込まれた人間がのちに引き上げられ、神の言葉を語ったというスペイン人の記録も残っています。

・戦士の神殿 -Templo de los Guerreros-

カスティーヨの東にあるのが、戦士の神殿と千柱の間。ジャングルのように立ち並ぶ柱にはたくさんのレリーフが彫られており、かつて栄えた文明の名残を思わせるような神秘的な雰囲気。戦士の神殿の入り口には神の使者チャック・モールの像があり、お腹に持った鉢には生きたまま胸を裂かれた生贄の心臓が入れられ、太陽に捧げられていたといいます。

・天文台 -El Caracol-

望遠鏡などない時代、マヤ人は天文台から何代にもわたり肉眼で観測し、天体や暦について研究していました。天文台にある窓は照準線になっていて、西側は春分の日の日没、月が最北端に沈むときの方向2つを確認することができるようになっています。

・尼僧院&教会 -Casa de las Monjas e Iglesia-

顔などのモザイク石彫りで装飾された建造物。尼僧院と命名されていますが、実際の役割は不明。壁面には、チャック像の浮き彫りが飾られています。

チチェン・イツァ遺跡(Chichen Itza)
住所:
Chichen Itza 77500, Mexico
営業時間:
08:00~16:30
アクセス:
セントロからバスで一時間弱。
休業日:
なし
料金:
200メキシコペソ
電話番号:
+52 985 851 0137

いかがでしたか?独特の祭事と生贄の風習、とても興味深いですね。実際に目にしてみれば、1000年以上も前に作られたとは思えないほどの美しい建造物の数々に、きっと驚くことでしょう。この機会に、メキシコの世界遺産を堪能してみてはいかがでしょうか?

キリトビ

二十代。ヨーロッパ在住でしたが、現在は主に日本国内を旅行しています。

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