メキシコ遺跡モンテ・アルバンの人気スポット紹介!高山の遺跡めぐり

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メキシコは世界有数の遺跡大国。テオティワカンやチチェン・イツァーは古代メキシコで花開いた豊かな文明の面影を伝える貴重な遺産です。中でもメキシコ南部のチアパス州にあるモンテ・アルバンはメキシコでもっとも古い遺跡のひとつ。コーヒーで有名なモンテ・アルバンですが遺跡も見逃せません!

モンテ・アルバンってどんなところ?

チアパス州を代表する観光地オアハカから西へおよそ10km。標高1500m級の山々が連なるオアハカ盆地に、サポテカ族が築いた遺跡があります。遺跡の建造はおよそ紀元前700年から。マヤやアステカよりもずっと古い歴史を持った遺跡です。

サポテカ族は紀元前1500年頃からこの盆地周辺で暮らしていた部族。古代メキシコの歴史を彩ってきた先住民の中で、もっとも長く存在した部族です。注目は卓越した建造技術。なんと山の頂上を平らに造成して建造物を築いたというから驚き。

モンテ・アルバン(Monte Alban)
住所:
Carretera Dr. Ignacio Bernal, s/n, San Pedro Ixtlahuaca, Oaxaca
営業時間:
8:00~17:00
アクセス:
オアハカ(Oaxaca)中心部から車でおよそ30分
電話番号:
951 516 0123(オアハカ市観光局)
閉鎖日:
無休

球戯場(Juego de Pelota)

ここは球戯が行われていた場所。球戯はモンテ・アルバンだけでなく、古代メキシコで広く行われていたもの。壁に取り付けられた穴にボールを入れるという形式。2チームに分かれた男たちが、ボールを地面に落とさないように試合をしていたそうです。

神々への感謝、五穀豊穣、戦利祈願など、球戯の目的には諸説あるようです。ですが、いずれも宗教儀礼の一環であったようです。

球戯場(Juego de Pelota)
ロケーション:
大広場(Gran Plaza)の左側

天文台(Observatorio)

マヤやアステカに限らず、古代メキシコの文明は優れた天文知識を備えていたことで有名。ここモンテ・アルバンにも天文台が作られました。太陽や星の動きを観察することで暦を作り、農作物の種まきや収穫の時期などが決められていたそうです。

天文台の精巧な建物も見ものですが、台座にも注目しましょう。このような模様がところどころの石に刻まれています。その意味はまだ解明されていとか。ますます謎が深まる遺跡です。

天文台(Observatorio)
ロケーション:
球戯場(Juego de Pelota)から南へ徒歩およそ3分

踊る人の宮殿(Edificio de los Danzantes)

一風変わった名前のこの宮殿は、モンテ・アルバンの中でもっとも古い遺構のひとつ。踊る人というのは、この建造物の台座部分を覆っていた石板の図像に由来しています。

台座を覆っていた石板は300枚以上。現在並んでいるのはレプリカです。多くの石版に共通しているのは、動きのある人物の姿が刻まれていること。どの人物も局部が切り取られている姿を現しているとか。この図柄はサポテカ族の強大な権力を象徴しているそうです。

踊る人の宮殿(Edificio de los Danzantes)
ロケーション:
天文台(Observatorio)から北西へ徒歩およそ2分

南の大基壇(Plataforma Sur)

名前の通り、南の大基壇はモンテ・アルバンの最南端にある遺構。階段がひたすら続く基壇ですが、その長さは140m!階段の中央にちょこんと座っている人と比べれると、この基壇のスケールがよく分かりますね。モンテ・アルバンが最盛期を迎えていた500年頃の建造です。

基壇の高さはおよそ40m。頂上にあるのは、宗教儀礼が執り行われていたピラミッドの台座です。1番南にあるので、頂上からはモンテ・アルバンの大パノラマが楽しめるでしょう。画像中央にある建物は、すでにご紹介した天文台。

南の大基壇(Plataforma Sur)
ロケーション:
球戯場(Juego de Pelota)から南へ徒歩およそ7分

ピラミッド(Pirámide)

メキシコを含めた中南米にある多くの遺跡には、必ずと言っていいほどピラミッド型の建造物が残されています。ここモンテ・アルバンも同じ。神への祈りを唱えたり、生贄を捧げる場だったようです。

ピラミッドの上部には神殿が建っていたことを示す遺構も。特徴的なのは急な階段。切り立つような斜度で、下から見上げると圧倒される迫力です。

ピラミッド(Pirámide)
ロケーション:
球戯場(Juego de Pelota)から南へ徒歩およそ2分

いかがでしたか?モンテ・アルバンは、オアハカ盆地に1000年以上も住み続けたサポテカ族の都だった場所。これほど長い歴史を持つ部族は、古代史の豊かなメキシコでもそう多くありません。ぜひ、その歴史を肌で感じてみてください!

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