【広島県】毒ガス工場とウサギの島?!明と暗の魅力に迫る!

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ものすごい数のウサギが暮らす島を知っているでしょうか?猫の島はありますが、まさかウサギの島が?!と思った方も多いでしょう。今回ご紹介するのは広島県にある大久野島という小さな島です。かつて毒ガス工場が存在し、今も廃墟となっている環境にウサギが暮らすという複雑な島の秘密を探ってみました。

大久野島はウサギの島だった?!

大久野島は瀬戸内海に浮かぶ周囲4.3kmの小さな島です。この島には多数のウサギが生息していることから、「うさぎ島」とも呼ばれています。「猫島」と呼ばれる島は多数ありますが、「うさぎ島」はこの大久野島しかありません。

歩いて1周できる小さい島で、歩くと1時間程。しかし、その島には野生のうさぎが700羽以上いるんです。かつて島外の小学校で飼われていた8羽のウサギがこの島に放されました。それが野生化し、みごとに繁殖していきました。天敵のいない環境だったからこそここまで増えたんだと考えられます。

大久野島の中心部に位置する「休暇村」。レストランや土産物店などがあり、宿泊できる旅館もあります。他に民家等はありません。小さな島なんですね。

出典: jp-forum.net

しかし、700羽は膨大な数ですよね。しかも、すべて野良なんです。どこもかしこもウサギだらけ!
しかし、1929年から終戦まで、ひそかに毒ガス兵器を製造していたという、暗い歴史もある場所なんです。

ウサギ島に行くには?

大久野島の場所は、瀬戸内海の中にある多数の島の1つです。地図で確認すると、かなり小さな島であることがわかります。

出典: 18-gray.com

大久野島へ渡るには、竹原市の忠海港からフェリーに乗ります。運賃は大人片道310円で、渡航時間は12分程。ウサギ島に出発!の前に、エサをここで買って行きましょう。ペレットというエサが売っています。島内ではエサを買うことができません。これは重要ですね!

「この島のうさぎについて」

この島に住むウサギは、白・黒・茶色・グレーと様々な色、模様をしています。このウサギ達は「アナウサギ」という種類になります。

アナウサギは、地面の下に迷路のような巣穴を掘ります。様々な形の部屋を作り、日中はあまり外に出ずに巣穴で眠って過ごします。早朝と夕方に野草を食べに外へ出てきます。

出典: tico-jpn.com

この島のウサギは、日中でも穴から出てきます。しかも、人には慣れきっているようで、近づいても全く逃げません。それどころか、餌を貰いに集まって来るんです。とても愛嬌のる(もしくは図々しい)ウサギ達ですね。

帰りのフェリーの最終便は19時となっていますので、それ以降は島に泊まる人だけがウサギと触れ合える状態になります。夜のウサギをじっくり観察する事ができますよ。

しかし、このウサギ島にもルールがあります。撫でまわしたり、抱っこしたりしてはいけません。ストレスを感じてしまうそうです。この辺は、人間がしっかりとマナーを守って触れあいましょう。

大久野島
住所:
〒729-2311 広島県竹原市忠海町大久野島
アクセス:
JR山陽新幹線三原駅よりJR呉線で約20分、忠海駅下車。忠海港より休暇村客船または大三島フェリーで約12分
渡航料金:
片道 大人310円 子供160円
電話番号:
0846-26-0321

「のんびり泊まれる大久野島の宿」

8畳の部屋1泊2食付きで7800円~(季節による)となっています。部屋も綺麗で申し分無い環境。外に出れば多数のウサギ達が集まってきます。少し癒されますね。

夕食は食事会場でのバイキング形式。素材も瀬戸内産のものにこだわり、肉料理から魚介類、野菜、デザートまで料理が並んでいます。

「疲れを癒す温泉」

浴場は2ヶ所あり、大沓(おおくつ)の湯では、広場を眺める事のできる眺望風呂で、のんびりとくつろげます。「小沓の湯」ではガラス張りの明るい浴室と、小さめの湯船が置いてあり、シンプルな浴場となっています。運が良ければ窓の外にウサギが見えるかも?!

休暇村大久野島
住所:
広島県竹原市忠海町大久野島
日帰り入浴11:
00~18:00、チェックイン15:00~、チェックアウト~10:00
電話番号:
0846-26-0321
定休日:
無し
料金:
宿泊プランによる
全室南向きの間取りで海が望む事が出来ます。また目の前の芝生広場では野生のウサギたちがのんびりと過ごす様子がご覧いただけます。
資源の無駄使いを減らすためフェイスタオルと歯ブラシのご持参を呼びかけております。バスタオルはご用意いたしております。
※お持ちいただかなかった場合はフロントでお渡しいたしております。(無料)
※簡易ベットを入れることが出来ます。

気ままに周遊「レンタサイクル」

島内には1周約3kmの外周路が整備され、時計回りでの一方通行になっています。サイクリングを楽しみつつ島の探索に出かけてみましょう。いたるところにウサギがいますよ!

レンタサイクルは電動付きで2時間500円。車は通らないので、快適なサイクリングを楽しむことができます。

不気味な廃墟「毒ガス工場跡」

ウサギがのんびり暮らすという平和な情景の背後に、かつて毒ガスの製造工場が置かれていたという負の歴史もあるんです。島内には今も施設の遺跡が重々しく残っています。

毒ガス貯蔵庫や砲台跡といった遺構にもウサギの姿があるんですね。何だか不釣り合いな光景です。

島の資料館では、毒ガス工場が開設に至る経緯等の他にも、当時の工場の労働環境について知ることができます。

大久野島毒ガス資料館
住所:
竹原市 忠海町大久野島
営業時間:
9:00~16:30
アクセス:
JR呉線忠海駅から徒歩約7分の忠海港から船約15分
電話番号:
0846-26-3036
定休日:
年末・年始 その他臨時休館有り
料金:
一般(19歳以上)100円、19歳未満50円

いかがでしたか?ウサギの事がそんなに好きではなくても、ちょっと行ってみたいと思っちゃいますよね。日本軍の歴史的な廃墟もありますが、そういう歴史も含めて”魅力のある島”と言えると思います。是非、訪れてみてください。

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