大自然が刻んだ記念碑!荒涼とした砂漠にそびえるモニュメントバレーの絶景

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赤茶色の砂漠の中に、古代の地層が侵食されてできた巨大な岩山の点在する、アメリカの原風景モニュメントバレー。その壮大さ、スケールの大きさはまさに、「死ぬまでに見ておきたい絶景」です。

奇跡の絶景

ユタ州南部からアリゾナ州北部にまたがるところに位置するモニュメントバレー。

果てしなく広がる広大な砂漠の中に、不思議な形を留めた巨大な岩山が点在する様は、まさに奇跡の絶景としか言いようがありません。

これらの岩々がまるでモニュメント(記念碑)のように見えることから、モニュメントバレーと呼ばれるようになりました。

メサとビュート

台形型の巨岩(写真左)はMesaメサと呼ばれ、上部が細く円錐状になった岩山(写真右)はButteビュートと呼ばれます。

気の遠くなるような長い年月の間、風雨で浸食されてできたこれらの岩々が、モニュメントバレー独特の奇観を創り出しています。

モニュメントバレーへのアクセス

ラスベガスからは6時間半、フェニックスから6時間と、少々アクセスしづらいところにあるのが難点ですが、その壮大さは写真など遥かに超えるスケールです。
アーチーズ国立公園やグランドキャニオンなどへ来たら、ぜひ逃さず見て回られることをお勧めします。

行き方

モニュメントバレーに入るには、エントランス料金として車1台につき$20を払います(5人目からは一名につきプラス$6ずつ掛かります/9歳以下無料)。

モニュメントバレーは正式にはモニュメント・バレー・ナバホ・トライバル・パークと呼ばれ、アメリカ合衆国の管轄ではなく、アメリカ先住民族が領有し自治している土地です。

料金を支払って少し進むと駐車場があり、車を停めた先にはいきなり大絶景が現れます!
眼下から地平線まで、広大な砂漠が広がっています。

バレードライブでモニュメントバレーを体感!

駐車場からも眺望が愉しめますが、本当のモニュメントバレーを体感したい人はぜひバレードライブへ。個人の車でも現地のネイティブアメリカンによるジープツアーでも行くことができます。

バレードライブは、舗装路ではなくダートロードを走ります。砂が乾いていればセダンでもなんとかなるレベルですが、悪天候のあとなどにはコンディションが悪くなる箇所もありますので、SUVや四駆などをお勧めします。

バレードライブの見どころ

バレードライブへと下り始めると、まず、まるで手袋のような形をしたレフトミトン、ライトミトンが迫ってきます。

次にスリーシスターズ。ベールを被った3人の修道女が個々に立ち、祈りをささげているように見える岩です。

スリーシスターズのすぐ近くには、西部劇ファンには見逃せないジョン・フォードポイントがあります。ここではモデルの男性が馬にまたがり、まるで西部劇の一場面のように立っていてくれることがあります。

さらに進むと、谷を挟んだ向こう側にトーテムポールと呼ばれる尖塔がそびえています。

最終地はアーチストポイント。果てしない砂漠に点在する岩々の荘厳なパノラマが広がっている絶景ポイントです。

個人で回る場合はここまでで引き返します。ツアーの場合は、さらに奥まで回るコースも選択できます。

出典: 4travel.jp

ジープツアーはビジターセンターなどで申し込めます。短いものからランチ付きの長いものまでありますが、2時間半のツアーは$85です。

ジープツアーではいくつかのアーチや先住民族の描いたペトログリフ(線刻)も見せてもらえます。

モニュメントバレーのオフィシャルサイトはこちら(英語)

入園料、ジープツアーなどについての最新情報が確認できます。

ホテルに泊まるならザ・ビューがお勧め

モニュメントバレーに滞在するなら、ザ・ビュー・ホテルがお勧めです。このホテルは公園内唯一のホテルで、全室がキャニオンビュー! ホテルの部屋に居ながらにして、大迫力の絶景を堪能することができます。

ザ ビューホテル(The View Hotel)
住所:
Indn Rte 42, Oljato-Monument Valley, UT 84536
アクセス:
モニュメントバレーの公園エントランスを入って右側すぐです。
電話番号:
1-435-727-5555
料金:
110ドル~370ドル(季節及び部屋のタイプによって異なります)
※宿泊料金に公園へのエントランス料金は含まれません。
おススメの時期:
5~10月

まさに死ぬまでに見たい絶景

いかがでしたか?これほど壮大で大自然の素晴らしさを感じられるアメリカの原風景は他にありません。死ぬまでには一度見ておきたい絶景とはまさにここのことです。ぜひ訪ねてみてくださいね。

モニュメントバレー(Monument Valley)
住所:
Arizona 84536 アメリカ合衆国
アクセス:
上記参照
料金:
10ドル/人(エントランス料金)※9歳以下は無料
※自家用車の場合、1台につき$20 (4名まで)
おススメの時期:
5月~10月
s.

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