なぜ!? 沖縄県鳩間島は、ヤギだらけの島だった!

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珊瑚礁に囲まれた島「鳩間島」はご存知でしょうか?沖縄県にある八重島諸島のひとつです。その小さな島にはなんと「野生のヤギ」がいるんです。まさに野良ヤギと言うのでしょうか…。そんなヤギも含めて、今回は鳩間島を特集してみたいと思います。

鳩間島

出典: kajiku.com

沖縄県西表島から北に5kmほどの場所に位置する島で、八重山諸島のひとつです。美しいサンゴ礁に囲まれていて、人口は約60人。亜熱帯植物が群生し、平地は原野のままになっており肉用牛の放牧もされています。

出典: jaima.net

島の最高地点は海抜33.8mしかありません。その山頂部には石積みで造られた遠見台と、鳩間島灯台がありますが、ほとんど観光地化されていません。

そして、ココでしか見られない野生のヤギ!何故ヤギが!?のちほどご紹介します。

この島で送る時間はゆっくりと感じられ、静かで穏やかな時を過ごすことができます。

火番盛(ひばんむい)

火番盛とは、沖縄県先島諸島に点在する”遠見番所”のことです。琉球王国の付庸国だった薩摩藩によって造られました。火を燃やして監視していたことから”火番盛”と呼ばれています。

火番盛は海抜33.8mで鳩間島の最高地点です。現在ではこの場所に「鳩間島灯台」が建っていて、船を誘導する場として利用されています。

鳩間島灯台

港から坂道を上って10分ほどの場所です。昭和47年から稼働している真っ白な灯台。島の大自然には似つかわしくない姿ですが、長らく外洋を航行する船の安全を守っています。

中には入れませんが、灯台のある高台からは海岸まで一望できるほど眺めが良いです。美しい自然と海を眺めていると、心地よい風が吹いてきますよ。

屋良浜

島の西側にある美しいビーチです。2005年に放送されたテレビドラマ「瑠璃の島」の舞台にもなりました。

自己責任で海水浴やシュノーケリングもできますが、ここは西側で夕日がとても美しいんです。サンセットを楽しむには絶好のスポットですね!

野良ヤギ

そして、忘れてはいけないのがヤギの存在です。鳩間島にはたくさんの野良ヤギがいるんですよ。

野良ヤギが暮らす

島民よりもヤギのほうが多いんだそうです。なぜ野生のヤギがこんなにも多いのでしょうか?飼われていたヤギが逃げ出し、自然に繁殖していったという説がありますが、詳しいことは謎なのだとか。

ヤギの種類

白いヤギが多いですが、稀に黒ヤギさんも出没しますよ。しかし、ホントにヤギが多い島です。

島民との共存

島の小学校に勝手に入ってきて芝を食べたり、道路に糞が落ちていたりと島民にはあまり歓迎されていないのが実状のようです。でも、人が近づくとすぐに逃げて行くので悪さはしない模様。

ヤギ汁

鳩間島で運動会やイベントの時によく振る舞われるのが”ヤギ汁”なんです。この島ではひっそりと名物になっているそうですよ。ヤギ汁…ちょっとドキドキしますね。

島茶屋&宿屋あだなし

鳩間島には宿泊施設も少しだけありますが、宿泊と食事の両方が楽しめるのがココ、「島茶屋&宿屋あだなし」なんです。

基本は素泊まりの「あだなし」に、食事処の「鳥茶屋」が併設されているんです。宿泊も食事の心配もせずに、ゆっくりのんびりと過ごせますよ!おすすめのスポットなんです。

島茶屋&宿屋 あだなし
住所:
八重山郡竹富町鳩間51
営業時間:
8:00~20:30
アクセス:
鳩間島港から徒歩7分
電話番号:
0980-85-6780
定休日:
不定休
料金:
素泊まり1名4,000円~(食事は別料金)

いかがでしたか?とってものんびりできる空間と和やかな野生のヤギ。美しい海と夕日など、魅力いっぱいの鳩間島です。沖縄旅行の際は計画に取り入れてみてはいかがでしょうか?

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