イギリスの玄関口ヒースロー空港情報まとめ!入国審査が世界一厳しい?

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みんな一度は行ってみたいイングランド!ブリテッシュカルチャーに魅せられている人も多いのではないでしょうか?しかしその一方で、入国するのに厳しい国の一つというのは知っていましたか?今回はそんなイギリスの玄関と言われるヒースロー空港について紹介します。

とにかく大きいヒースロー空港!

ヒースロー空港とはイギリスの首都ロンドンの西部に位置する空港で2013年まで国際線利用者数がなんと世界一だったそうです。毎日90カ国以上180カ所以上の目的地に飛行機が飛んでいて、ターミナルは5までありターミナル1は老朽化により2015年に閉鎖、また今ターミナル6を建設中だということです。ちなみに基本的に、JALはターミナル3でANAはターミナル2に発着です!

筆者自身イギリスに住んでいたこともあり、何回か利用したことがあるのですが、まず印象は”バカでかい空港!”という感じです。しかしその分見るものも多く免税店など充実しています。ちょっとお土産買いたい!っとなった時は空港内の免税店などおすすめです!私もついつい忘れて紅茶やショートブレッドなど買っていました。

なんで入国に厳しいの?

イギリスは2016年、国民の投票により欧州連合(EU)から離脱するということが決定になりました。その裏にはたくさんの問題があり、そのうちの一つが移民問題です。イギリスに行ったことのある方はわかると思いますが、イギリスにはいろんな国の人であふれています。まずタクシードライバーはイギリス人にそうそう当たりません。大体アラビック系かポーランド人系の方が多いです。その理由には、自分たちの国では稼げないや戦地から逃れてきたなどさまざまな理由があります。
またイギリスには特殊の医療制度NHSというのがあり、これは医療費が無料になります。これを求め世界中のたくさんの人々がイギリスに来るのです。

そんな問題を抱えているイギリス。もちろん入国審査は厳しいです!

出典: taptrip.jp

しかし反対に、もともとイギリスに滞在できるVISAを持っていれば余程のことがない限り大丈夫なのです。
例えば、留学を11カ月間するため日本にいる時に学生VISAを取得したならば、ただその証明VISAを見せればコントローラーのおじちゃん達も「どこに滞在するの?」とか「頑張ってねー」とかなのです。でも例えば、バックパッカーで観光VISA希望、EU圏外からの入国でなおかつお金が十分にないなどといった場合、質問攻めにされます。運が悪かった場合即帰国させられます。
ただ、初めてイギリスに観光で来たといった場合は大丈夫だと思います。

正直コントローラーの誰に当たったかにもよる!っと言ったら不公平ですが、本当に不愛想な人は不愛想だし話を聞いてくれる人は聞いてくれるしでこればっかりは絶対大丈夫!とは言えないものです。

これはほかの国も一緒ですよね?ただ私たちは世界で5本の指にも入ると言われているJAPANパスポートを持っているだけでもラッキーです。知り合いのブラジル人は学生VISAがあるにもかかわらず、2時間別室で質問攻めされたそうです(怖)。

気持ちよく入国するために

いろいろとネガティブな事言ってしまいましたがせっかく日本から12時間くらいかかって来たイギリス。即帰国なんて絶対に嫌ですよね。コントローラーにいろいろ変な質問をされて気分が凹むのも嫌ですよね。

そこで、まずできることはやっときましょう!ということで入国する時の準備をしましょう。

1.機内でもらう入国カード(UK Border Agency LANDING CARD)をきちんと書こう!

特にお仕事は何?という所はきちんと書いてください。筆者自身そこを書くのをうっかり忘れてしまった時があり、別室行きでした(泣)。 また英語がわからないという方は、機内で書けば分からないところを近くの日本人や客室乗務員に聞けるので安心ですね!

2.コントローラーの質問にはきちんと答える

彼らは少しでも怪しいと思ったらいろいろと突っ込んで質問してきます。こちらとしては長時間のフライトだったし英語しゃべれないしで不安はいっぱいですよね。でもきちんとコントローラーの質問にびくびくしないで答える事が大切なんです。そのためにも入国カードをきちんと書き、手荷物にも帰国便が書いてあるEチケットを準備しておきましょう。私たちは絶対にこの便で帰ります!という証明があれば納得します。

3.現金は所持しておく

筆者は以前入国しようとした時に「現金いくら持っているの?」と言われ、その時は他のヨーロッパで滞在してからのイギリス入国だったので現金は持っていませんでした。というのも普段現金は持たずデビットカードでほぼ済ませているからです。
しかし、ここでコントローラーは腑に落ちなかったようでいろいろと突っ込まれて、しまいには貯金やクレジットカードなどのチェックをされました。もちろんその回も別室行きのスーツケースの荷物検査でした(泣)。

ということで、日本円でもいいと思います。現金を手荷物の中に持つことをお勧めします!!

4.とりあえず待たされる入国審査

12時間ものフライトの後やっと着いたー!という感じですが、ヒースローの入国審査はまぁ、待たされます。ちょうどJALやANAが着く時に他のアジア便も着くようになっているのか待たされます。私は一回2時間近く待たされました。先ほども言いましたが、日本のパスポートは余程のことがない限りまだ良いですが、他の国のパスポートは大変なんだと思います。運がいい時はするっと行きますが大体は待たされます。長時間のフライトの後でフラフラするしで大変ですが皆さん覚悟してください。
ちなみに、学生VISAをお持ちの方はStudentコーナーがあるのでコントローラーと和気あいあいにするっと通れます!

最後に

さて今回はヒースロー空港の入国の厳しさや準備しておいて欲しいことなど述べました。
筆者自身何回か別室に連れて行かされたり、荷物検査されたりとヒヤっとすることもありましたが、それでもイギリスが大好きで恋しく早くまた行きたいと思ってしまいます。そこには皆さんが思っているよりもすてきなイギリス文化があったり温かいBritishたちがいたりします。

2016年、イギリスはEUから離脱するということが決定し歴史的一年になり、これからVISAや移民問題などどうなるのか気になるところですね。私たちにとってもこれからも友好的で行き来しやすい国であって欲しいですね。

kakatos

海外が大好きでいつかどっかに住めたらなんて計画中です!

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