ペルー・インカ帝国の首都クスコの12角の石の魅力に迫る!謎に包まれた神秘の石

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クスコの観光スポットの一つして「12角の石」はとても有名です。複雑な形の石が堅固な石垣の中にぴったりと組み込まれている様子は、観光客に不思議な感銘を与えるはず。大きさも巨大で、どのように建築されたのか不思議に思う方も多いのではないでしょうか。この12角の石の魅力を深く探ってみることにしました。

クスコの観光スポットの一つである「12角の石」。12もの角を持つ複雑な形の石が、剃刀の刃一枚通さぬ強固な石垣に組み込まれている不思議な場所です。この石ができた背景や、現在の観光スポットとしての伝説を詳しく見てみることにしましょう。

12角の石っていったい何?

クスコは、スペインのペルー侵略後、元々あった石垣の遺跡の上に現在の建物が建てられる形で作られました。12角の石は、この石垣の遺跡の一部。ハトゥン・ルミヨック通りにあり、宗教美術博物館の壁の一部です。昼は多くの観光客が訪れるため、すぐに場所が分かりますよ。ほかの石とぴったり隙間もないほどに作られた12角の石は、当時の技術力の高さを証明するもので、クスコの中でも人気の観光スポットです。

インカ帝国時代の名残の石垣に残る12角の石

それでは、この12角の石が作られた時代は、どのような文明が発達していたのでしょうか。
今から700~1300年ほど前のインカ帝国時代に石垣は建築されました。世界遺産として有名なマチュ・ピチュを作り出したのも、このインカ帝国です。ただし、文字を持たない文明であったため、スペイン征服以前の詳しい資料は残っていません。文明の特徴はやはり巨大な石を利用した建築が有名で、それ以外では、道路網の発達などが挙げられます。また金や銀が豊富であり、スペインに捕らわれたインカの皇帝が身代金とした金銀はスペイン人が目を見張るほどであったと言います。
12角の石はインカ帝国時代に作られたと言われていますが、現在ではスペイン征服後であるという説もあり、まだ謎は未解明だということですね。

接着剤も使っていない? 剃刀の刃一枚通さぬ石垣の建築方法

驚くことに、堅固な石垣は接着剤などを利用していないというのです。大きな石に凹凸をつけて、それを組み合わせることで石垣を作り上げているのですね。大きくて重い石がどのように運搬されたのかについては、いまだ解明されていません。

また、インカ帝国では基本的に金銀は富の証とされ、石の加工には使われていませんでした。
鉄を持たず、折れやすい青銅を武器の一部としていたくらいですから、石垣の建築に金属を使用したとは考えにくいもの。どのようにしてこの石を削ったのかについても謎が残っているようです。

12角の石もほかの石と同様に接着剤を利用せず、石に彫られた凹凸のみでほかの石と組まれています。このようにしてできた石垣の精巧さは「剃刀の刃一枚通さない」と表現されるほどなんですよ。

地震でも壊れない強固な造りの石垣

剃刀の刃1枚も通さぬ造りの石垣は堅固なことで有名ですが、それを実際に証明するような出来事もありました。それは、スペイン支配後にこの地で起こった大地震です。
支配後には石垣の上に家や店などが建てられていたのですが、地震の影響でそれらの建物は倒壊。

ですが、そんな出来事があったにも関わらず、下の石垣は全く崩れなかったのです。ぴたりと組み合わさった石垣は、接着剤のようなものを全く利用していないのにも関わらず地震にも強い堅固さ。
耐震設計などが意識されるような時代ではなかったのに、そのような強固な設計ができていたなんて、先人の知恵には本当に驚かされます。

手をかざすと太陽のパワーが得られるスポットとして観光客に人気

12角の石ですが、ここは現在では手をかざすと太陽のパワーを得られるスポットとして知られています。実際に、12角の石の前に行くと多くの観光客が石に手をかざしていますね。

太陽のパワー、そして、現在まで積み重なってきた歴史のパワーを感じることのできそうな「12角の石」。ただし、実際に触ることは厳禁ですので、気を付けてください!

14角の石と13角の石もある?

12角の石だけではありません。宗教美術博物館の裏手の壁には、13角の石が。エラヘス通りと呼ばれる通りには14角の石も存在します。これらの石は、インカ時代ではなく、スペインの支配がはじまった直後に作られたのではないかとも言われていますが、正確なことは分かっていません。
13角の石や14角の石は12角の石ほどは有名ではありませんので、じっくり眺めることもできるかもしれませんね。ほかにも変わった形の石はたくさんありますよ。

どちらにせよ、インカの時代の素晴らしい技術が生み出した石には違いありません。強固な石造りを見ていると、神がかった業を持つ真面目な職人たちの姿も思い浮かびますが……。その時代の技術者が、自分の技術を誇るためにこのような石を作り出したのかもしれない、と考えてみると、また、今と変わらぬ人間の姿や暮らしが思い浮かんでくるのが面白いところですね。

最後に

いかがでしたか?
クスコでは有名な観光スポットである12角の石には、様々な歴史のにおいを感じ取ることができます。手をかざして太陽のパワーを受け、インカの時代の歴史に思いを馳せてみるのも良いのではないでしょうか。

kris

ヨーロッパの国々を数日間で数か国巡るという弾丸旅行をして以来、現地に到着するまで旅行先のことを調べず、気の赴くまま散歩する旅行が好きになりました。現在はあまり旅行に行けていませんが、また機会があれば様々な国、地域に行ってみたいと思っています。

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