南アフリカのサファリで出会える動物ガイド【草食動物編③】

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アフリカのサバンナにいる動物たち。その数の9割以上は草食動物だと言われています。数だけでなく、種類も豊富でバラエティ豊か。群れを作るもの、作らないもの、森林に住むもの、山に住むもの。見た目が似ていても、異なる特徴を持ったユニークな草食動物がいっぱい!そんな草食動物たちをご紹介します。

・ニアラ -Nyala-

水辺に近い森林や草地に生息し、小数の群れを作って生活するウシ科の動物です。オスとメスでは見た目にかなりの違いがあって、共通点といえば背中に何本もある白いシマ模様ぐらいのもの。
この大型で弓状の立派なツノを持つ方が、オスです。

メスはこちら。体格もオスに比べて小さく、赤褐色です。ウシ科のメスは、シカに似た体型を持つものが多いようですね。

・スプリングボック  -Springbok-

明るい栗色と純白にいろどられた体毛が美しいスプリングボック。顔に入るシマも優美です。竪琴の形をしたツノは見事な左右対称で、環状の模様も実に芸術的。

自慢の脚は、走れば時速80km、跳べば高さ3mという驚異的な数字をたたき出します。危険から逃げる時はもちろんのこと、威嚇するときにもぴょんぴょん飛び跳ねます。

・ローンアンテロープ -Roan Antelope-

首すじに沿ってフサフサと生えるたてがみが特徴のローンアンテロープ。後ろに向かってカーブを描くツノは、オスにもメスにもあります。小規模な群れを作るか、単独で生活します。

ツノと顔の模様がなければ、体型的にもウマにそっくりですね。このがっちりとした体格に加えて、オスは気性が激しいので、ライオンですら戦いを敬遠するほどだとか。

・リーボック -Rhebok-

かわいらしい顔つきと丸みを帯びた体型、柔らかい体毛で、優しげな印象のリーボック。しっぽは短く、長い毛でおおわれています。2本の短いツノはオスだけにあるもの。色合いもソフトで耳も大きいため、やっぱりシカのように見えますね。

・スタインボック -steinbok-

細くてすんなりとスマートなスタインボック。スプリングボックよりもひとまわり小さく、ツノも短めでかろうじて存在を主張している、という感じです。群れは作らず、つがいで行動し、生活圏は草地。チーターの大好物で、よく狙われてしまうため、藪の中に潜んでいることが多く、なかなか出会う事は難しい動物です。

・マウンテンリードバック -Moutain Reedbuck-

スタインボックによく似ていますが、ツノがわずかに前に向かって曲がっていて、三日月形になっています。名前の通り、南アフリカでも限られた山岳地帯や高原に住んでいて、なかなか見ることはできません。リードバック属の中でも原始的な種類です。

・ウォーターバック -Waterbuck-

名前の示す通り水辺になわばりを作り生活しています。しかも1日に大量の水を飲み、時には水中の草を食べることもあります。繁殖期にはハレムを作り、水辺から移動することもほぼありません。

汗腺が特別な発達を遂げていて、油のような汗を出します。毛が水に濡れるのを防いでいるのです。水辺に生きる動物としての適応ですね。

さっそく会いに旅へ出かけよう

アフリカの草食動物をご紹介してきました。天敵からの攻撃に備えて独自の進化や適応を遂げた、ユニークな動物たち。よく知ってから本物を見に行くと、愛着もひとしおです。

umi

北海道在住の旅行大好きな30代女子です。
旅行では主に世界遺産や絶景スポット巡りをしています(*^_^*)
もちろん、ご当地グルメもはずせないポイントのひとつ♪
その中でもわたしのおススメなトコをアップしていきます☆

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