日本三大下り宮とは?階段の下に社殿がある珍しい神社【群馬・宮崎・熊本】

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神社といえば、平地または階段を上った先に社殿があるというのが一般的です。しかし、群馬の貫前(ぬきさき)神社、宮崎の鵜戸神宮、熊本の草部吉見(くさかべよしみ)神社は「日本三大下り宮」と言われ、なんと階段のはるか下のほうに社殿があるという珍しい形が特徴です。神様を下に祀るという変わった作りでありながら、その理由は謎。見れば見るほど不思議になるこの神社たち、ぜひ一度訪れてみてはいかがでしょうか。

関東随一の下り参道 一之宮貫前神社(群馬県)

群馬県富岡市にあるのが一之宮貫前神社です。物部氏の氏神である経津主神(ふつぬしのかみ)を主祭神に祀るこの神社は、1500年の信仰を誇る由緒正しい神社です。

貫前神社の特徴は、まず参道正面からこのように一度石段を上り、鳥居をくぐったところで石段を下って本殿に参拝するという点です。小山を乗り越えるように参拝するのが興味深いですね。

鳥居の先の下り参道はかなり急な傾斜となっています。足元には十分気を付けましょう!石段の下に見えるのが楼門です。その先に拝殿・本殿があります。

現在の本殿は1635年に三代将軍徳川家光の命によって建てられたもの。平成21年から5年間にわたって「平成の大修復」が行われ、現在では煌びやかな美しい姿に甦っています。

一之宮貫前神社
住所:
群馬県富岡市一ノ宮1535
アクセス:
上信越自動車道 富岡ICより約20分/下仁田ICより約20分
開門時間:
総門・・・通年開門(24時間参拝可能)/楼門 6:00~17:00
定休日:
なし
電話番号:
0274-62-2009
料金:
無料

奇岩と海を眺めながら下る参道!鵜戸神宮(宮崎県)

出典: jokapi.net

鵜戸神宮は、宮崎県の日南海岸に沿って建つ神社です。海岸に沿った参道の間近に打ち寄せる白波が迫力満点。真っ赤な欄干をたよりに参道を下って、本殿へ向かいます。

鵜戸神宮では、自然の造形美である奇岩も見どころのひとつ。なかでも、「鵜戸千畳敷奇岩」と呼ばれる、約1000万年前から100万年前にかけて堆積した地層は必見です。波状に岩が重なるその形から、別名「鬼の洗濯板」とも呼ばれています。

出典: wadaphoto.jp

鵜戸神宮の本殿は、階段を下った先の洞窟内に建つという珍しいもの。薄暗い洞窟内に現れる朱塗りの本殿は、なんともいえない不思議な雰囲気を醸し出しています。

鵜戸神宮
住所:
宮崎県日南市宮浦3232
アクセス:
宮崎ICより国道220号線で約50分/田野ICから県道28号線経由国道220号線で約45分
開門時間:
4~9月 6:00~19:00/10~3月 7:00~18:00
定休日:
なし
電話番号:
0987-29-1001

ひっそりたたずむ下り宮 草部吉見神社(熊本県)

草部吉見神社は、熊本県阿蘇郡高森町にある神社で、自然に囲まれた緑豊かな土地にひっそりとたたずんでいます。社殿の位置は、鳥居から真っすぐ延びる見事な下り参道の先。主祭神は神武天皇の皇子、彦八井耳命(ヒコヤイミミノミコト。国龍神とも呼ばれる)です。

境内はそれほど広くはありませんが、こちらの本殿や神楽殿のほかにも御神木、御塩井と呼ばれる湧き水などがあります。木々に囲まれた静かな神社で、ゆっくりと参拝することができますよ。

草部吉見神社
住所:
熊本県阿蘇郡高森町草部2175
アクセス:
高森駅からバスで50分/社倉から徒歩で30分
開門時間:
境内自由
定休日:
なし
電話番号:
0967-64-0355
料金:
無料

おわりに

いかがでしたか?「神社の参道が上っているか下っているか」なんて、これまで考えてみたこともなかったという方も多いのではないでしょうか。参道の上り下りという視点で神社を見てみると、今までとは違う新たな発見があるかもしれませんね。

宮崎のおすすめ記事はこちら

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出かけることが大好きです。特に神社が好きで、旅先では神社巡りがメインになることもしばしば。あとは美味しいものがあれば言うことなし♪
これから行きたい気になるスポットや旅先の素敵な景色、「楽しかった」、「美味しかった」体験を少しずつ紹介していきたいと思います。

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